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谷歌投资的农场大幅扩张 种菜科技化趋势已现
2019-11-07 17:41:48
卜玉|财联社
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财联社(上海 编辑 卜玉)讯,农场初创公司 Bowery在巴尔的摩开设了一个新的农场,面积是其此前最大农场面积的3.5倍,这是室内农业打破原有农业体制的最新尝试。这家公司获得了谷歌支持的风险资金的投资。

如果您住在美国,那么上一次您吃沙拉时,里面的生菜几乎百分之百是来自于加利福尼亚或亚利桑那州。但是,随着室内农业发展趋势的变化(使用人工照明和自动化技术在大型仓库中种植绿色蔬菜),绿叶蔬菜的地理区域也开始缓慢改变。最新开放的农场在巴尔的摩,到目前为止,它是总部位于纽约、科技初创公司Bowery所拥有的最大规模的农场。

该公司刚刚宣布从投资者那里又筹集了5000万美元,它在散乱的仓库中种植了以前称为``后有机''的产品(现不再使用该词组,但所种植的绿色蔬菜不使用任何农药)。它是少数试图在传统农业挑战中脱颖而出的创业公司之一。该行业的发展速度没有人们预期的快。例如,Aerofarms在2015年表示希望在未来五年内建立25个农场;到目前为止,它只有两个大型农场,一个R&D农场和一个学校中的小型农场。同年,FarmedHere表示计划扩大到18个农场,但两年后倒闭。总部位于波士顿的Fresh Box Farms在2017年表示,计划在五年内扩展到25个农场,但仍然只有一个农场。 Plenty是一家位于硅谷的室内农业创业公司,已经筹集了2.26亿美元,拥有一个农场。

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Bowery于2015年成立,于2017年在新泽西州开设了第一家农场,随后在2018年又在同一地点开设了另一家农场,其规模约大30倍。巴尔的摩的新农场比上一家大3.5倍(该公司不会透露具体的平方英尺)。该公司本周将在巴尔的摩扩大业务并种植农作物,首批销售将于明年年初在当地零售商开始。与其他公司一样,这家初创公司也没有按照预期的速度发展,去年,它表示计划在2019年底之前在新的城市开设多个农场,尽管巴尔的摩农场将是今年唯一一个开放的农场,但它有证据表明该领域正在继续发展。来自高谭格林斯(Gotham Greens)的另一个大型室内农场也将于今年年末在巴尔的摩的一个废弃的钢铁厂内开业。在匹兹堡,另一家名为Fifth Season的初创公司,该公司由机器人经营的农场正在工业区扩大规模。

“在Bowery,我们对于扩展和发展业务的方式进行了认真的衡量和周到的考虑,这不仅是农场本身的发展,而且还涉及我们技术的发展……我认为我们正在解决的问题和我们关注的机会是一个很大的问题。当下我们正在进行一场马拉松,而不是短跑。” Bowery首席执行官Irving Fain说。

如果商业模式能够成功,它将有助于农业变得更加可持续。 Fain表示:“纵观全球农业发展足迹,它是世界上最大的资源消耗者,”世界上大部分的水用于农业生产,像加利福尼亚这样经常干旱的地方通常是这样,随着气候变化,这些地方的干旱程度会加剧。室内种植系统可使用水量减少95%以上。

由于农作物生长在原始的环境中,因此也不需要任何农药、杀真菌剂或除草剂。在受控环境中生长还消除了受污染产品的风险,例如2018年常规种植的生菜中大肠杆菌的暴发使210人患病并导致5人死亡。Bowery估计,在相同的土地上,其系统的生产力是传统农场的100倍。尽管室内农业在控制气候和照明方面消耗了大量能源,但该技术正在变得越来越高效。Fain表示:“随着时间的推移,你将会看到我们用越来越多的可再生能源真正满足了我们的能源需求。”

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与该领域的的其他公司一样,Bowery高度依赖技术。该公司使用定制的操作系统来仔细监视工厂并自动进行更改以提高产量和质量。另外,还使用相机跟踪植物的生长。 Fain说:“这种植物视觉系统可以实时为我们的农作物拍照。” “它通过我们开发的深度学习算法运行这些照片,既能够分析并了解今天农作物的情况,又预测了未来农作物的生长状态。然后,所有这些数据都通过其他机器学习算法运行,这些算法实质上就是我们想要对这种作物进行的调整和变更。”据他介绍,该软件还让农场主雇用此前没有粮食种植经验的人成为了可能。

随着公司的扩展,它可以使用已经收集的数据来改进每个新农场。“本质上,我们正在做的就是建立这个分布式的农场网络,每个新农场都可以从所有以前的农场中受益”,Fain解释道,“然后,该农场本身现在也正在向该网络贡献数据,并增强了网络本身。这意味着更好的生产、更高的效率、新的口味以及新的品种,所有这些都是我们从Bowery操作系统和系统本身获得的知识进行转化的。”

Fain表示,所有这些都可以在该领域内以有竞争力的成本实现增长。目前,该公司的绿叶蔬菜通过100家零售商出售,价格与有机农产品的价格差不多。 Fain预计,其成本最终将与任何其他产品相同。他称:“当我创办Bowery时,对我来说真正重要的一件事就是实现我们获取优质新鲜产品的大众化。” “为实现这个目标,我们必须有能力销售现已具备竞争力的产品……我们认真细致地在上面花了很多时间,我们不仅关注农场的运营方式,还关注农场内部的系统、自动化、技术和软件,以及它们如何直接与农场的单位经济联系在一起。因此,我们今天可以达到或低于实地有机定价,并为我们的农场提供非常健康的经济模式。”

财联社声明:文章内容仅供参考,不构成投资建议。投资者据此操作,风险自担。
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