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GateHouse Media收购甘尼特 全美最大报业集团诞生
2019-11-20 17:54:11
浩然|财联社
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财联社(上海,研究员 浩然)讯,美国当地时间周二(11月19日)下午4点10分,全美最大报业集团诞生。GateHouse Media公司以惊人的速度完成了对甘尼特公司(Gannett)的收购,重塑美国媒体行业的格局。

收购过程速度惊人

今年8月,《今日美国》(USA Today)等100多家报纸的母公司甘尼特以及传媒集团GateHouse Media的母公司新媒体投资集团(New Media Investment Group)宣布了联手意向。在接下来的两个月里,该计划顺利通过了监管程序,获得了美国司法部(Justice Department)和欧盟(European Union)的批准。上周,两家公司的股东投了赞成票。

GateHouse Media对甘尼特的收购将以现金加股票的方式进行,该笔交易价值12亿美元。北卡来罗那大学(University of North Carolina)的研究报告显示,甘尼特集团拥有美国五分之一日报的所有权。

合并后新公司的总部设在甘尼特位于弗吉尼亚州的大本营,由新媒体投资集团公司首席执行官Michael E. Reed领导。

削减成本是首要任务

合并后的新公司将每年节省3亿美元,但是编辑部不会受到影响。新公司有2.4万名员工,编辑人员大约有2500人。

前甘尼特集团首席执行官Paul Bascobert将担任新公司CEO,他表示:“公司的业务核心是出色的地方新闻报道,这是公司前进的引擎。”新公司还有另一项具有挑战性的任务,用数字业务来支持新闻报道,包括营销服务、在线订阅以及现场活动。目前,数字业务占两家公司营收的四分之一。

此前报业集团的高管们也有着这样的雄心壮志,但是金融危机时的经济衰退以及数字媒体的崛起曾令举步维艰的媒体行业大举裁员。皮尤研究中心(Pew Research Center)的数据显示,2008年到2018年间,有25%的新闻编辑部工作人员被解雇。

近年来,甘尼特和GateHouse都有裁掉编辑部工作人员的经历。GateHouse在德克萨斯州的办公室整合了部分业务功能,导致其他地方大约100多名编辑人员被裁。而甘尼特公司已经裁掉了数十名记者,甚至包括普利策奖的获得者。

甘尼特公司一位女发言人表示,去年年底两家公司共有2.76万名员工,而今年有2.5万名,部分员工被解雇。

知名分析公司Huber Research Partners分析师Douglas Arthur对新公司削减成本的目标提出了质疑。他指出,新媒体投资集团和甘尼特最近一个季度的业绩都没有达到预期。“如果整个报业集团都以削减成本为目标,最终会自食其果。因为订阅人数减少,广告商支付的广告费用就更少了。”

这次的并购案给大家提出了另一个问题:入不敷出的新闻媒体集团越来越多,如果其中大部分公司只关注控制预算而非如何推出更优良的新闻报道,那么会出现什么后果?

社会各界质疑声不断

自从收购甘尼特的消息发出后,GateHouse Media的母公司新媒体投资集团股价累计下跌40%左右,市值缩水2.65亿美元。

新闻行业协会(The News Guild)代表的部分新闻集团旗下的记者们对本次合并案持反对和批评的态度。协会主席Bernie Lunzer发表声明表示,“打算让新公司的高官们信守承诺,继续为高质量的新闻提供资金。”

Michael E. Reed对此表示,他将利用追踪读者的阅读兴趣和记者们产出的文章两项数据来做决策,“这样我们可以用同样数量的资源来做出更多高质量的地方报道。”

德州大学(University of Texas)新闻媒体教授Iris Chyi也对本次并购案提出了质疑。他认为“从媒体经济学的角度看,更多的市场竞争是好的,一家独大会影响市场秩序。”

谈及未来计划,Michael E. Reed表示,要在纽约地区推出两个新的报纸《每日信使报》(The Daily Messenger)和《民主党人纪实报》(The Democrat and Chronicle)。“我认为这两个产品会更加强大,因为两个公司的资源可以共享了。”

财联社声明:文章内容仅供参考,不构成投资建议。投资者据此操作,风险自担。
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