OpenAI逼宫大戏撼动整个硅谷:AIGC行业版图可能因此重塑?
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2023-11-20 15:57 星期一
财联社 潇湘
①不难想见的是,无论奥特曼最终是否回归,OpenAI的动荡都可能会给竞争对手制造机会;
②一场可能重塑AI行业版图的风暴,正在扑面而来!

财联社11月20日讯(编辑 潇湘)OpenAI上周末突然引爆的“逼宫大戏”,是硅谷时常出现的老戏码,表明创始人与董事会已经决裂。

但在最新的这起案例中,创始人和企业的身份非常特殊。

被赶下台的OpenAI首席执行官山姆·奥特曼(Sam Altman)是今年这场硅谷AI革命的标志性人物,与此同时,OpenAI董事会也非常特别,作为眼下引领未来AI革命的行业龙头企业,它的任务却是让社会公益优先于企业盈利。这一冲突使OpenAI的未来以及投资者投入的数以十亿美元计的资金,面临着巨大的不确定性。

硅谷的许多行业专家表示,去年年底ChatGPT的首次亮相,堪称是一个类似于iPhone诞生的伟大时刻,它引领了人们与AI互动方式的潜在转变——通过书面提示,AIGC技术如今已可以生成创造性的、看起来像人类表述的文本。

就像苹果已故的前创始人史蒂夫·乔布斯作为公司受人尊敬的名义领袖、向大众阐明了智能手机如何改变世界一样,OpenAI也有着自己的魅力领袖——奥特曼。而随着这位在年内风头无二的AI行业领军人物,在上周五突然被解除了OpenAI首席执行官的职务,这一变动似乎也让人们更容易地会将他与乔布斯进行类比。

1985年乔布斯曾被苹果解雇,这一将近40年前跌宕起伏的传奇故事迄今依旧在硅谷广为流传,而也正是因为在他1997年回归后,苹果才找到了最终使其成为全球最有价值公司的道路。这一回,奥特曼与OpenAI的命运,将会是类似故事的重演,还是一条永别的岔路呢?

无论答案如何,有一点似乎是明确的——一场可能重塑AIGC行业版图的风暴,正在扑面而来!

硅谷如何看OpenAI:除了震惊 还是震惊

对于OpenAI的这出“逼宫大戏”,如果要用两个字来形容美国硅谷的科技从业者们在上周末的感受,那么可以说除了“震惊”,还是“震惊”。

“今天在OpenAI发生的是一场董事会‘政变’,自1985年苹果董事会驱逐史蒂夫·乔布斯以来,我们从未见过这样的事情,”创业公司的长期投资者Ron Conway在X平台上发帖表示,“这令人震惊,这是不负责任的;山姆或OpenAI的所有领导层都做得不对。”

不少行业人士也在第一时间,对奥特曼被扫地出门的遭遇表达了不甘和惋惜。爱彼迎首席执行官Brian Chesky将奥特曼称为他这一代最好的创始人之一,并认为他对科技行业做出了巨大贡献。

初创公司Octane AI的首席执行官Matt Schlicht则表示,奥特曼和布罗克曼(被解职后主动提出辞职的OpenAI董事长)创造了一项“我们梦寐以求的技术,这是我们一生中最激动人心、最巨大的科技发展”。

Octane是众多使用OpenAI打包其GPT系列软件工具下的所谓大型语言模型的初创公司之一。Schlicht表示,“到目前为止,这项技术使我们能够将相当于人类水平的智能工具放入我们的代码中,正因为如此,我们帮助企业家创造了超过5亿美元的收入。”

“我认识奥特曼和布罗克曼已有十多年了,他们是令人难以置信且鼓舞人心的领导者。听到他们被驱逐出OpenAI的消息后,我充满了悲伤——世界的创新仿佛突然停止了。”

Zenlytic首席执行官Ryan Jannsen与Schlicht有同样的感受。他表示,人工智能领域的所有人都对此感到不可思议。大量从业者对奥特曼被解雇的相关情况,以及这对OpenAI的未来意味着什么感到困惑。

Jannsen指出,山姆和OpenAI是向世界展示人工智能技术能力的先驱。今天人工智能领域的大量激动人心的壮举,都要直接归功于他们的开拓性工作。

AIGC行业版图可能因此重塑?

不难想见的是,无论奥特曼最终是否回归,OpenAI的动荡都可能会给竞争对手制造机会,这个市场也许在不久的将来就会变成一个群雄逐鹿的舞台,从Anthropic和Cohere等资金雄厚的初创公司,到云计算巨头Google和亚马逊,都可能因此受益。

行业分析师Patrick Moorhead表示,鉴于OpenAI的不稳定,许多企业可能会寻找下一个最佳替代方案,“OpenAI并不是这条赛道上唯一的选手。”

风险投资公司Lux Capital的合伙人Josh Wolfe则指出,当不少公司接下来决定使用什么模型作为构建时,OpenAI的声誉可能因为此次人事地震而遭受巨大打击。

Wolfe写道,“在人们的印象中,OpenAI过去取得了稳定、可预测、可靠、有信誉的发展,并与业界进行了深入接触和沟通。然而,当前其高层出人意料的动荡预示着全面的不可预测性,这对于计划与OpenAI合作或那些原先信任OpenAI的公司来说是非常糟糕的。”

理解OpenAI的一个重要挑战是其不寻常的公司结构。根据宣布奥特曼下台的博客文章,OpenAI董事会负责监督该非营利组织(公司盈利实体是该非营利组织的一部分),所有OpenAI公司的重大决定,均由母公司非盈利机构的董事会进行决策。

在以往,硅谷备受瞩目的初创公司CEO被解职通常涉及不当行为,但像眼前这样——将公司发展方向的理念分歧,作为高层换血主要理由的案例,则可谓凤毛麟角。

多位华尔街投资者表示,OpenAI的混合架构从一开始其实就亮起了红灯,部分原因是激励措施很容易出现偏差。他们还表示,如果接下来顶尖人才选择追随奥特曼前往其下一个项目或行业竞争对手,OpenAI将面临严重的人才流失风险。

事实上,奥特曼的最大优势便在于其早已声名鹊起——奥特曼本人具有巨大的号召力,可以较为轻松地从那些将他视为下一个伟大科技名人的投资者那里筹集新项目的资金。即便是OpenAI的大股东们,也更可能成为他个人的拥趸。

上周六晚,在董事会与他的支持者之间陷入僵局的情况下,奥特曼在X上发帖称“我衷心喜欢OpenAI团队”。不到一小时,数百名现任OpenAI员工——包括临时首席执行官穆拉蒂(Mira Murati)和首席运营官莱特卡普(Brad Lightcap)——都点赞或转发了这条推文。

谷歌前首席执行官兼投资人Eric Schmidt在一篇X平台的帖子中也写道,“奥特曼是我的英雄。他将一家公司从一无所有发展到价值900亿美元,永远改变了我们的世界。我迫不及待地想看到他的下一步行动。我和数十亿人都将从他未来的工作中获益——这是令人难以置信的。”

爱彼迎的Chesky表示,他已经与阿尔特曼和布罗克曼谈过了,他将“全力支持”他们。

至于OpenAI的大股东微软,眼下面临的局面则有些尴尬。卡内基梅隆大学机器学习与运筹学教授Zachary Lipton表示,“我猜想,微软下次决定向一家初创公司投入150亿美元时,可能会要求获得董事会席位。”

不过,Lipton也指出,无论目前的混乱局面走向如何,他预计投资者仍将看好人工智能。OpenAI事件有企业和意识形态不和的因素,但并不意味着AI行业将就此前景黯淡。

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