聚焦科技投入背后:场景驱动型AI让美团尽享科技红利
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2021-04-23 16:55 星期五

近日,美团发布公告,拟以增发股票和出售可转债的方式,融资近100亿美元;将用于科技创新,加大在无人车、无人机配送等领域前沿技术的投入,以及一般企业用途。据悉,通过此次融资美团还将继续加大全球科技人才招募,并进一步提升客户服务。

近年来,美团在研发方面的投入持续增长。截止目前,美团的研发团队已经超过万人,是国内最大的工程师团队之一,2020年全年研发投入超过100亿元。值得关注的是,由于已经积累起庞大的服务场景和巨量的使用数据,美团在高科技领域投资,不仅可以使其科技成果大规模落地,更给美团带来了持续不断的科技红利。这或许也是美团聚焦于高科技投入的关键所在。

高效即时配送体系背后:美团搭建了一张智慧网

当下,美团研发投入持续高强度投入背后,是美团的生活服务场景日趋复杂。目前,美团拥有包括外卖、餐饮、酒店、旅行等超过200个生活服务场景,且每天都有巨量的使用需求。

而人工智能、算法已经成为支撑美团各产品正常运营的重要技术。以美团外卖为例,美团外卖平台每天配送超过4000万订单且需在规定的时间内准时送达,这要求美团必须搭建一张高效即时配送网。这其中,美团AI超脑系统则成为这一网络的核心。

image 美团AI超脑系统要在消费者、骑手、商家三者中实现最优匹配,而且要考虑是否顺路、天气如何、路况如何、消费者预计送达时间、商家出餐时间等很多因素,基于海量数据和人工智能算法,给最合适的骑手发送“最优配送指令”,确保准时送达。

美团称,目前分钟级的美团超脑系统配送网络已经覆盖了全国2800个县市区,形成了一套完整的城市调度系统,在连接用户与商家之外,更是成为了城市基础设施建设的一部分,协同政府共同助力城市效率提升。

此外,美团自2016年起开始研发无人配送,围绕外卖、闪购等核心业务,通过与现有人工配送结合,发挥科技优势,减轻骑手配送压力。事实上,美团的无人配送已经在北京顺义区落地,截止到目前为止,美团无人配送已经连续运营超过一年,累积超过3.5万订单通过无人车实现全流程配送。此外,美团无人机也于2021年1月在深圳完成了面向真实用户的首条飞行航线任务。

美团AI助力盈利能力提升,数字化运营持续深化

其实,美团在人工智能等前沿科技的持续投入,其效益已然显现,这或许也是美团加大研发投入的底气所在。

2020年,美团餐饮外卖业务的经营利润率为4.3%,上年同期为2.6%;更值得关注的是,2020年美团餐饮外卖盈利能力提高的同时,其佣金率却在下降;这意味着美团餐饮外卖的收入结构在持续优化。

而美团收入结构优化的关键是——数字化运营。此前,王兴曾多次表示,“餐饮行业有800万家餐厅,非常分散,他们本身的数字化能力非常弱,需要有平台来帮他们做科技的助力”。

近年来,美团凭借在线运营解决方案和数字化运营方式的持续优化,新商家的餐厅转化率和经营效率得到显著改善,活跃商家数持续增长。事实上,美团外卖在2020年底推出了“餐饮新掌柜”计划,公司计划在未来三年发掘并培养超过一百万“餐饮新掌柜”,协助他们拥抱数字化,并提升盈利能力。

当下,美团在餐饮外卖业务方面数字化运营仍在持续深化。美团高管在2020年业绩发布会后进行的电话会上称,美团在业务模式的纵深和品类的横向拓展上都在挖掘新的空间。比如从配送技术的投资,美团语音的发布、外卖业务的在线营销服务等都是业务模式的上下游的探索等。

正是在此背景下,美团持续加大对AI的投入。今年4月12日,美团联合清华大学共同成立了“清华大学-美团数字生活联合研究院”,宣布将围绕智能无人系统、生活服务人工智能、智慧交通、高性能计算、人工智能治理、数字经济等前沿科技方向开展研究,推动生活服务业需求侧与供给侧的数字化升级。

场景驱动型AI:美团护城河持续拓宽

事实上,在AI时代,由于AI技术的底层性和通用性,使得其一旦与平台企业结合,就可以爆发出极大的经济效益。

正是基于此,互联网平台企业布局AI技术,有着天然优势。AI的核心要素是算法、算力、数据;算力,算法,通过巨额资金进行投入,就可以持续提高。而数据则需要有大量的商业场景和巨量的人群使用,有了足够的数据,AI也就越发智能。

而美团拥有大量生活服务领域的应用场景和需求,包括外卖、餐饮、酒店、旅行等超过200个生活服务场景,美团生活服务的各类场景都是技术落地的天然场景。美团在国内服务了超过680万商户与5亿用户,线上拥有超过77亿用户评价数据,丰富的线上线下业务场景同时产生了大量的真实业务数据,这成为美团AI进行更深层技术迭代的优势,可以说美团是由场景驱动型的AI技术。

以美团的无人微仓为例,得益于在商家服务领域积累的大量经验,美团在布局无人微仓上具有得天独厚的优势。

技术上,美团通过自动拣选货架,AGV机器人,打包机实现了从分拣,运输,交接,打包的全流程自动化,配合自主研发的自动排面、视觉识别校验及自动化调度系统,在提升了微仓的容积率与拣选效率的同时,也保证了拣选配送的准确度,让拣选效率相较传统模式提升了7倍。除此之外,无人化流程让货架高度、间距进一步优化,使得空间利用率相比传统模式提升了4倍。而摆脱了对人力的依赖,微仓模式能够支持24小时不间断运行,规模扩张变得更快速简单。

最终,场景驱动型AI技术带来效果便是,公司科技水平持续提升,AI越发智能,用户体验也越来越好,而在此过程中,美团的护城河也得到了持续拓宽。

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