“元宇宙”大火之美国现象:脸书、微软等巨头早已热情拥抱新浪潮
原创
2021-09-08 18:52 星期三
财联社 刘蕊

财联社(上海 编辑 刘蕊)讯,“元宇宙”概念火了,但质疑声也随之而来。

事实上,“元宇宙”是一个早在29年前就被提出的概念,但是随着近几年吸纳了日臻成熟的AI、游戏引擎、AR/VR、区块链等技术成果后,吸引了越来越多创业者和资本的注意,在A股市场上也获得了越来越多的关注。但与此同时,也有不少人担忧这可能只是资本市场的短期概念炒作。

不过,在美国,Facebook、微软等科技巨头早已经热情拥抱“元宇宙”概念。在他们看来,虚拟现实和“元宇宙”可能已经是一股不可阻挡的的大潮,问题只在于它真正到来的时间早晚罢了。

“元宇宙”的最热情拥护者:Facbook

Facebook可能是全球最先牵手“元宇宙”概念的科技巨头。早在2014年,Facebook收购VR设备公司Oculus时,扎克伯格就曾在声明中提到,Facebook正在“为未来的新平台做准备”。

最近,Facebook又推出了一个新的产品小组,计划构建新的“3D虚拟社交空间”,将各种不同的服务链接在其中,而这实际上也可以被看做是一个新的“元宇宙”空间。

多年来,Facebook一直将其使命描述为通过虚拟现实、社交网络应用程序上的群组或商业业务将人们连接在一起。扎克伯格一直强调,元宇宙是该公司自然进化的一部分。

不过更实际的理由是,Facebook可以通过推出自己开发的虚拟现实设备,并推广自己创造的“元宇宙”空间,摆脱苹果和谷歌的硬件限制,从而绕开隐私协议束缚和应用商店费用,获得更多的可观收益。

网络摄像头虚拟现实公司Dreamcam的首席产品官尼基塔·阿努夫耶夫(Nikita Anufriev)说:“这将让他们(Facebook)可以做所有在苹果商店或谷歌Play商店做不到的事情。”

其他科技巨头纷纷跟进

除了Facebook外,不少其他科技巨头也不想承担错过对“元宇宙”浪潮的误判风险,也纷纷投身于这个领域中来。

今年5月,微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)表示,公司正在努力打造一个“企业元宇宙”。

一个月前,《堡垒之夜》开发商Epic Games也表示,已筹集10亿美元资金用于其元宇宙计划。

芯片巨头英伟达也已经参与到“元宇宙”领域之中。 8月11日,英伟达宣布推出全球首个为元宇宙建立提供基础的模拟和协作平台Omniverse,并将向数百万新用户开放。

游戏平台Roblox则可能是近年来最为热门的“元宇宙”概念股。公司的多人在线创作沙盒游戏平台Roblox在全球获得了广大玩家热捧。在今年3月,公司在纽交所上市时,就被热捧为“元宇宙第一股”,并在首日大涨54%,

苹果对于AR领域也已经布局多年。早在2015年3月,苹果就收购了德国AR技术公司Metaio。随后几年,又不断收购FaceShift公司、Emotient、Flyby Media等相关领域公司。就在今天新公布的9月14日苹果发布会邀请函上,苹果都特意设计了一个AR小彩蛋,可见苹果对于AR技术的重视了。

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当用Safari浏览器打开苹果活动邀请函时,点击邀请函中间的苹果Logo,即可触发AR功能,在身边的场景中看到AR苹果。

“元宇宙”实现仍需虚拟现实的进一步普及

尽管随着科技大佬们的入局和技术的逐步成熟,越来越多AR/VR硬件已经可以做到成本更低、体验更好,但仍需要认清的一个现实是,“元宇宙”概念的实现可能仍需多年的努力。

当前,不仅仅是硬件和软件技术仍存在进步空间,更重要的是,“元宇宙”的真正实现需要获得广大的用户基础,而目前这显然还没达到,虚拟现实仍旧只能算是小众领域。

根据美国娱乐软件协会的数据,在美国目前1.69亿游戏玩家中,只有29%的人表示自己拥有一款虚拟现实游戏。

科技分析师、风投公司安德森·霍洛维茨(Andreessen Horowitz)前合伙人本尼迪克特·埃文斯(Benedict Evans)说,目前,虚拟现实还仅仅被束缚在游戏的一个分类里,而非真正普遍存在于广大人群的日常生活中,“它能否突破这一束缚还不明朗。”“尽管游戏是一个庞大的行业,它已经拥有数亿人参与,但这仍然不是数十亿人的参与。所以(虚拟现实)还远远不是一种普遍的体验。”

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