复苏戛然而止?多家美国航空公司警告德尔塔将对利润造成打击
原创
2021-09-10 12:04 星期五
财联社 潇湘

财联社(上海,编辑 潇湘)讯,美国多家航空公司周四警告称,由于德尔塔变异病毒的蔓延导致航空旅行的复苏势头被打断,新一轮的疫情将在未来几个月内对利润造成打击。美国主要的几家航空公司表示,最近几周新的旅客预订量已有所放缓,取消订单的情况则出现增加,这正令它们的盈利前景变得更为黯淡。

就在7月底,美国航空业还曾沉浸于一片欣欣向荣的复苏景象之中。大批旅客在今夏重返机场,多家航空公司预计第三季度将实现盈利。虽然德尔塔变异毒株的出现一度引发了人们的担忧,但当时航空公司的高管们纷纷表示,他们已经准备好应对不平衡的复苏,还没有看到太大的影响。

然而,这种情况在上个月发生了改变。

航空公司高管周四最新指出,今年夏天开始的商务旅行增长已经停滞。航空公司此前一直指望在夏季假期后客流通常会放缓的秋季,各公司重新开放办公室能够吸引商务旅客归来,但许多大公司如今已推迟了重返工作岗位的时间,甚至可能在年内都遥遥无期。

各航空公司面临挑战

目前,以达美航空(Delta Air Lines Inc.)为首的部分航空公司表示,尽管收入低于预期,但他们仍预计第三季度利润会有所增长。然而,包括美联航(United Airlines Co.)和西南航空(Southwest Airlines Co.)在内的其他航空公司则预计,本季度可能会出现亏损。

作为应对,各航空公司目前正在尽管削减航班时刻表,一些公司警告称,未来几个月可能会出现更多的财务损失,尽管这些公司的高管们也表示,这一挫折可能是短暂的。

美联航预计本季度将不再公布经调整后的税前利润,并表示如果目前的趋势继续下去,该公司可能在第四季出现亏损。该航空公司目前预计,其第三季度总收入将比两年前下降33%。

美联航首席商务官Andrew Nocella称,美联航正在削减运力,以适应今年剩余时间客运需求的下降,但即便如此,假期之间漫长的“低谷期”仍可能会很有挑战性。不过,美联航也指出,其长期前景并没有改变,预计一旦近期新冠病例的激增达到峰值,预订量就将反弹。

尽管肯塔基州、北卡罗来纳州和美国中西部部分地区的病例和住院人数仍在上升,但以佛罗里达州为主的一些地区的德尔塔病例的激增似乎已经达到顶峰。疫情消退的速度以及经济复苏的速度,对今年秋季和冬季假期期间的旅行具有重大影响。

在西南航空方面,该公司上个月曾指出预订量出现下降,并警告称如果不考虑政府薪资援助的影响,该公司将很难在本季度实现盈利。西南航空周四表示,到目前为止,9月和10月的休闲旅客预订量的疲软仍在延续。

西南航空已经宣布了削减运力的计划,既是为了应对预订量的下降,也是为了帮助修复今年夏天困扰其运营的问题。该航空公司周四表示,其第四季度的飞行运力将比两年前低5%,而此前其曾计划在届时恢复到2019年的运力水平。

达美航空当前的处境要相对略好,其订票趋势在过去10天已经稳定下来。“人们仍在旅行,”达美航空首席执行官Ed Bastian在周四的投资者会议上表示,“这可能需要90天的暂停,以换取我们预计会看到的下一段旅程,但它快要来了。”

航空股近期表现疲软

由于疫情的影响,自夏初以来,美国各主要航空公司的股价就一直在下跌,与美股的整体升势背道而驰。周四,尽管航空股纷纷上涨,但在对今年业绩的预期出现下调后盘中仍有所回落。

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对这些航空股而言,如今的一个好消息是,旅客对疫情的起起落落已越来越习惯。航空公司普遍表示,最近的客流量下降幅度要小于以往新冠病例激增期间的降幅。美国劳动节假期周末的高峰时段,进出美国机场的旅客人数仍接近今年夏天早些时候的最高水平,一些航空公司也指出,冬季假期的预订似乎正在恢复。

航空公司也仍在招聘数以千计员工,以应对明年夏天的另一个客流量激增。今年客流量反弹后,许多航空公司曾措手不及。以达美航空为例,该公司周四表示,员工人数是导致成本高于预期的原因之一。

当然,对这些美国航空股而言,未来走势前景的另一个关键因素还包括国际旅行是否能恢复畅通。今年夏天,欧洲国家开始允许美国人更自由地前往欧洲旅行,海外旅行需求也随之增加。然而,欧盟上个月已再度建议成员国禁止来自美国的非必要旅行。

尽管多数欧盟成员国表示,它们不打算立即停止来自美国的游客,但一些成员国已经推出了可能会加大旅行难度的检测要求等新政策。德意志银行(Deutsche Bank)分析师本周写道,机票预订量最近有所降温,部分原因是正常的季节性放缓,但也因为新冠病例数量上升和“不断变化的旅行限制”。

此外,尽管航空公司和其他旅游公司进行了数月的游说,但美国尚未放松疫情早期对欧洲和其他地区游客的限制,也没有说明何时会放松。

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