巨额滞留费延期、空箱堆积如山!美国西海岸大港拥堵程度创纪录
原创
2021-11-17 14:25 星期三
财联社 潇湘

财联社(上海,编辑 潇湘)讯,等待进入美国最繁忙海港的集装箱船数量周二创下新纪录,因越来越多的空集装箱涌入南加州港口码头,这些港口一直在竞相运走积压的进口货物。

根据南加州海事交易所(Marine Exchange of Southern California)的数据,周二有创纪录的84艘集装箱船在洛杉矶和长滩港口外抛锚或漂流。

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同时,目前在洛杉矶港和长滩港外每艘船的平均等待时间也增加到16.9天,是两个月前的两倍,这无疑令这两大港口外集装箱船的拥堵情况愈发恶化。

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这一现状揭示了负责解决供应链堵塞问题的美国政府工作小组所面临的挑战,目前供应链问题正不断加剧美国国内的商品短缺和通货膨胀。

自从新冠疫情将美国民众的主要消费从旅行和外出就餐等受限制的娱乐项目转向实体商品以来,美国港口就被天量的货物所“淹没”。疫情还导致那些保障货物顺畅流通所需的劳动力锐减。不少年纪大的卡车司机选择提前退休,同时强制性的防疫措施也加剧了码头和仓库工作人员的流失。

巨额滞留费惩罚“延期”

值得一提的是,本周一(11月15日)原本是美国加州洛杉矶港和长滩港收取巨额“集装箱滞留费”的起征日,但在当天,两大港口却意外宣布将征收日至少推迟至11月22日。

港口方面表示,铁路和卡车司机在将进口集装箱从洛杉矶和长滩港口的码头卸货方面取得了较大进展,这促使管理人员推迟了对逾期集装箱征收滞留费的起征日。自10月25日宣布该计划以来,长期滞留的集装箱数量减少了26%。

按照此前制定的计划,洛杉矶港和长滩港将对两种类别的滞留集装箱收取费用:在码头上存放9天或更长时间且通过卡车运输的集装箱、以及存放6天或更长时间且通过铁路运输的集装箱。同时,滞留费将每日递进,最初针对每个装箱罚款100美元,随后每天每个集装箱再增加100美元,直到该集装箱离开码头为止。

举例而言,假设一个通过卡车运输的集装箱在港口停留9天,则将被罚款100美元,第10天要被罚款200美元,第11天是300美元。到了逾期的第五天,也就是停留的第13天,将总计被罚款1500美元。

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港口方面表示,疫情爆发前,通过当地卡车运输的集装箱在码头上平均停留时间不超过四天,而用于火车运输的集装箱停留时间不到两天。

而对于巨额滞留费惩罚的“延期”,一些业内人士猜测,可能是因为上述惩罚过于激进,此前包括马士基(AP Moller Maersk)在内的不少海运公司已经表示,他们计划将任何新的费用转嫁给进口商,这意味着消费者最终将承担额外的成本。这一做法最终伤及的很可能反而是假日季购物的美国普通民众。

据悉,截至本周一,长滩港码头仍有19656个属于收取滞纳金范畴的集装箱,洛杉矶港则至少有29249个类似的集装箱。这意味着假如滞纳金按期征收的话,仅周一一天承运商需支付的滞留费就将超过480万美元。而且由于滞留费每天都会增加,因此总成本会迅速上升到每天数千万美元,并且在第一周结束时可能会超过每天1亿美元。

目前,上述滞留费的惩罚已引起了零售商的抵制。在周一给美国联邦海事委员会的一封信中,由美国全国零售联合会National Retail Federation牵头的数十家与托运人相关的组织表示,由于港口拥堵、限制性空箱回箱政策以及随之而来的车架短缺,许多货主和拖车运输公司在提货能力方面面临着持续的挑战,他们相信新的费用将给供应链增加大量成本。

港口拥堵难题仍难解

事实上,尽管港口负责人表示,他们在清理码头方面取得了重大进展,但数据显示,大部分的拥堵情况好转发生在10月底和11月初,最近几天正重新变得更糟。

在洛杉矶港,周一停留9天或以上的集装箱数量比上周六增加了18%,是自上周三以来的最高水平。该港口的集装箱总数目前已达到76613个,高于11月4日。

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在长滩港,周一超过停留时限的集装箱数量比上周六增加了14%,同时也高于11月6日的水平。

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长滩港副执行董事兼首席运营官Noel Hacegaba还表示,港口目前还必须解决空箱退还的问题,因为空箱也加剧了码头拥堵。

Hacegaba指出,“在未来几天,我们将加紧努力,从码头清理空箱。它们目前约占码头上所有集装箱的40%,阻碍了我们以更快的速度处理入境集装箱的能力。”

根据洛杉矶港执行董事Seroka的统计,现在洛杉矶港口的码头上大约有6.5万个空集装箱,比几周前增加了约18%。Seroka指出,“清理船”正在入港,将其中一些箱子运送回亚洲的工厂。

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