奥密克戎BA.4/5来势汹汹:免疫逃逸能力最强变异株 能重复感染 能走肺
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2022-06-24 01:34 星期五
财联社 牛占林

财联社6月24日讯(编辑 牛占林)根据美国疾控中心(CDC)近日发布的数据,奥密克戎新变异株BA.4和BA.5正在美国占据主导,已经占据了美国新增病例的34.9%。令人担忧的是,研究显示,BA.4/5是目前为止免疫逃逸能力最强的新冠病毒变异株,可以重复感染,能走肺,这些特征意味着它们可能导致更多的住院和死亡。

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全球首个奥密克戎BA.4变异株最早是在今年1月于南非林波波检出,而BA.5也是南非在今年2月底发现的。到了3月,世界卫生组织(WHO)将这两个快速传播的亚变种列入监测名单。

如今,BA.4和BA.5已经在全球蔓延开来,新一波感染潮正在酝酿之中。欧洲疾控中心指出,新的变异株BA.4/5比其他变异株传播得更快,随着它们在欧洲大陆占据主导地位,可能会导致更多的住院和死亡。

免疫逃逸能力最强

根据本周三发表在《新英格兰医学杂志》上的一项研究,接种了3针mRNA疫苗(BNT162b2)2周之后,受试者的中和抗体滴度对BA.4/5较新冠病毒原始毒株下降了21倍。

此外,这一研究也显示,BA.2.12.1 、BA.4和BA.5能够逃逸感染BA.1、BA.2所带来的免疫,这为重复感染提供了支撑。

该论文的作者之一、波士顿医疗中心病毒学和疫苗研究中心主任丹·巴鲁克博士指出:“我们的研究数据表明,BA.4和BA.5具有高水平免疫逃逸能力,不过,疫苗很可能仍然能够降低BA.4和BA.5造成的伤害,给感染者提供实质性的保护。”

他们的研究结果与哥伦比亚大学科学家的另一项研究相呼应。哥伦比亚大学研究显示,与其他奥密克戎亚变种相比,BA.4和BA.5更有可能逃脱由疫苗接种和感染诱导的中和抗体,增加了感染的风险。

欧洲疾控中心声称,BA.4和BA.5是目前为止传播速度最快的新冠病毒变异株,预计在未来几周内,它们将成为美国、英国和欧洲其他地区主导性的变异株。

巴鲁克博士警告称:“我们的数据表明,新冠病毒仍然有进一步变异的能力,导致传染率增加,免疫逃逸能力增强。随着大流行限制措施的取消,重要的是我们要保持警惕。”

此外,相比BA .1、BA.2主要感染上呼吸道,BA.4、BA.5更能走肺,其在人肺泡上皮细胞中复制能力更强。

此前来自东京大学、京都大学、北海道大学、九州大学、神户大学、以色列魏茨曼科学研究所等27家科研单位在医学预印本网站bioRxiv上联合发表重磅研究,显示在人类肺泡上皮细胞中的复制效率高于BA.2,特别是BA.4、BA.5比BA.2在肺泡上皮细胞中有着更强的细胞融合能力。实验显示BA.4、BA.5对人肺泡上皮细胞感染形成的斑块大于BA.2感染形成的斑块。

疫苗有效性

上周发表在《自然》杂志上的另一项研究发现,奥密克戎可能会继续产生新的亚变种,以逃避先前BA.1感染引起的免疫,这表明基于BA.1的新冠疫苗加强针可能无法对新的亚变种(如BA.4和BA.5)产生广谱保护。

至于这一切在现实世界中意味着什么,美国休斯顿卫理公会医院的实验病理学家韦斯利·朗博士指出,人们应该意识到,他们可能会再次感染,即使他们以前感染过新冠病毒。

他说:“我想我有点担心,面对BA.4和BA.5,治愈患者可能会产生错误的安全感,因为在过去几个月里,我们已经看到了一些重复感染的病例。”

一些疫苗制造商一直在开发针对新冠病毒变异的特异性疫苗,以提高对新变异体和亚变种的抗体反应。

美国生物技术公司莫德纳(Moderna)周三表示,公司在其一款新冠疫苗的改良版本中发现,该版本的疫苗对奥密克戎亚变种BA.4和BA.5产生了强烈的免疫反应。

当地时间6月8日,莫德纳在官网公布了其最新研发的奥密克戎二价新冠候选疫苗mRNA-1273.214加强针。该加强针包括莫德纳原始的新冠疫苗mRNA-1273和一种针对奥密克戎变体的候选疫苗,可以视为此前mRNA新冠疫苗的改良版。

莫德纳首席医疗官Paul Burton在新闻发布会上表示:“这是一种强大有力的抗体反应,它可能是持久的。我认为无论是初次接种mRNA-1273.214还是打加强针,这确实可能是我们对抗新冠病毒的转折点。”

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