美债务上限首回合试探“交锋”结束:拜登和麦卡锡同意继续谈
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2023-02-02 14:18 星期四
财联社 潇湘
白宫在会后表示,拜登告诉麦卡锡,他渴望与共和党人展开坦诚直接的对话。麦卡锡则称,两人可以找到共同点。但正如人们预期的那样,此次会谈并未流露出债务上限谈判能立即取得突破性进展的迹象。

财联社2月2日讯(编辑 潇湘)美国总统拜登和众议院议长麦卡锡(McCarthy)周三就提高美国政府债务上限进行了一场备受瞩目的会谈,这是对两党是否能够在这一关键议题上达成合作的首回合试探性“交锋”。双方在会后均同意,未来将进行更多谈判。

白宫在会后表示,拜登告诉麦卡锡,他渴望与共和党人展开坦诚直接的对话。麦卡锡则称,两人可以找到共同点。但正如人们预期的那样,此次会谈并未流露出债务上限谈判能立即取得突破性进展的迹象。

白宫在官网发表的一份声明中写道,拜登总统已明确表示,正如国会两党的所有其他领导人所申明的那样,避免出现前所未有的经济灾难性违约是他们的共同责任。美国宪法明确规定了这一义务,它是不可协商,也是不容附加条件的。

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白宫还指出,总统欢迎与国会领导者们就如何减少赤字和控制国家债务进行单独讨论。这场对话应该建立在总统领导的基础上,(拜登)总统在上任的头两年政府就实现了创纪录的 1.7 万亿美元赤字削减。

麦卡锡在长达一个多小时的会面后则对记者表示,总统和我进行了一场良好的会晤。双方互相交流了各自的观点,并都同意未来继续保持沟通,我认为最终我们可以找到共同点。

预计拜登和麦卡锡的这场会谈,可能会成为未来几个月两党围绕债务上限问题来回拉锯交锋的开端。

很明显的一点是,这位民主党籍总统和共和党籍国会领袖在提高联邦政府的法定债务上限问题上持有着不同立场。双方都没有指望一次会议就能达成解决方案。而如果两党迟迟未能采取行动,美国政府最早可能在6月就失去支付所有账单的能力。

两党交锋正式拉开帷幕

美国财政部长耶伦本月早些时候曾致信国会称,美国联邦政府债务已经于1月19日达到31.4万亿美元的债务上限。她不得不采取一系列“非常措施”来继续支付政府的债务。

与其他大多数发达国家不同的是,美国政府对其能够借贷的数额设定有一个硬性限制,由于美国政府长久以来的预算支出总是会超过收入,国会必须定期提高这一上限。

拜登政府近来已多次敦促国会共和党人尽快同意提高债务上限,以避免出现前所未有的违约。但是,共和党人强硬表示,除非民主党人同意大幅削减开支,否则他们不会投票支持提高债限。在去年11月的中期选举中夺回众议院控制权后,共和党人如今已掌握了与民主党人分庭抗礼的能力。

在数十年的从政生涯里,现年80岁的美国总统拜登曾长期担任参议员,并在2011年类似的债限摊牌危机中担任副总统,眼睁睁地看着当时债务上限危机爆发,导致联邦政府的主权信用评级被历史性地下调。而鉴于眼下民主党人仅在参议院握有微弱多数席位,许多人担心12年前的那场危机可能重演。

如今在众议院任职的共和党人中,只有四分之一在2011年时就拥有国会席位,其中一些人可能根本无法充分意识到导致美国债务违约的潜在风险,这也将令两党的谈判前景充满不确定性。

事实上,与2011年时的共和党国会领袖相比,麦卡锡如今的回旋余地更小了。今年年初为了赢得议长的席位,他已同意将触发罢免议长的门槛降低至一名众议员,这意味着麦卡锡更有可能受到共和党党内“极右翼自由党团”的“挟持”,该党团将有能力阻挠任何即将进入投票表决环节的议案。

拜登周二在纽约的一次活动上也着重提到了这一点。拜登表示,麦卡锡是一个“正派的人”,但他为了当选议长,正屈服于本党极端分子的要求。“他不得不……承诺一些完全不合理的事情。”拜登指的是麦卡锡的党内让步,其中包括削减预算的保证。

处于保守阵营的共和党人此前已呼吁,要让联邦预算在十年内达到平衡。而根据无党派智库美国尽责联邦预算委员会的估计,要实现这一目标,所有支出都需要削减约25%。而如果国防、退伍军人、社会保障和医疗保险支出保持不变,则更是需要削减85%。

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