《美国末日》现实上演?遍布全美一半州的致命真菌 七大疑问之答复
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2023-03-21 17:20 星期二
财联社 刘蕊
尽管耳念珠菌在美感染人数总体有限,但其表现出了可怕的致命性和耐药性。CDC指出,这一真菌的致死率可能高达60%,对全球健康构成了严重威胁。

财联社3月21日讯(编辑 刘蕊)近日,美国疾控中心(CDC)研究人员发现,一种具有高度致命性和耐药性的真菌正在美国快速传播——这很容易让人联想起近日热播的美剧《美国末日(The Last of us)》中的情节,也不免引起很多人恐慌。

这一真菌名为耳念珠菌(Candida auris)。该真菌最早于2009年在日本被首次发现,而美国最早的已知感染病例可以追溯至2013年。目前,这一真菌已在全球主要大洲和40多个国家被发现。

根据美国CDC研究人员发表在内科医学年鉴上的论文显示,从2016年到2021年底,美国耳念珠菌临床病例从53例激增至1471例,呈指数级增长趋势。在2022年,美国共报告了2377例耳念珠菌临床诊断病例和5754例通过筛查确诊的病例。

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耳念珠菌在美感染病例呈指数级增长

尽管其在美感染人数总体有限,但这一真菌表现出了可怕的致命性和耐药性。CDC指出,这一真菌对全球健康构成了严重威胁。

以下是关于耳念珠菌,你所需要知道的一切:

耳念珠菌的感染途径?

据报道,大多数耳念珠菌感染都发生在医院和养老院等医疗机构,其感染途径通常是接触被污染的物体表面或通过人际传播。

耳念珠菌对人体有什么影响?

该真菌有两种影响人体身体的方式。

第一,这种真菌可以生存在人类皮肤、直肠或口腔等特定区域,这一过程被称为“无症状定植”。在这个过程中,患者不会表现出感染症状,但可以将真菌传播给其他人。

第二,这一真菌也可能进入血液或伤口,导致严重的侵入性感染。在这一过程中,患者会出现典型的感染症状,如发烧和发冷。

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耳念珠菌已经在近几年蔓延至美国近一半的州

如何判断感染了耳念珠菌?

耳念珠菌最常见的感染症状包括发烧和发冷

对于临床医生来说,通常很难诊断出感染这一真菌,因为许多其他常见疾病也会出现这些症状。因此,此类真菌感染病例经常会出现误诊,从而导致治疗手段错误。

如果要进行准确的诊断,通常需要将血液样本或感染部位的样本送到专门的实验室,才能明确确认真菌的存在。

这一真菌致命吗?

根据目前已有的统计数据来看,这一真菌是致命的,但具体的致死率并不明确。

美国CDC根据有限数量患者的信息,将该真菌的死亡率定为30-60%。

但CDC同时警告说,许多感染耳念珠菌的死亡患者还同时患有其他严重疾病,这可能增加了死亡风险。换言之,耳念珠菌既可能是直接导致患者死亡的原因,也可能是与其他不良健康因素一起加速死亡的原因。

耳念珠菌可以用药物治疗吗?

从病例数量来看,该真菌对现有的三类主要抗真菌药物(唑类、多烯类、棘白菌素类)都表现出一定耐药性。其中,2020年实验室数据显示该真菌对唑类抗真菌药物的耐药性高达86%。

此外,表现出耐药性的感染病例数量正逐年增加,这表明该真菌可能在针对抗菌药物进行“进化”,这令科学家们感到非常担忧。

虽然目前,大多数由耳念珠菌引起的感染仍可以用棘白菌素类药物治疗,但对棘白菌素类药物表现出耐药性的病例也有所增加——2021年表现出耐药性的感染病例数大约是两年前的三倍。

这就意味着医生们必须混合使用多种高剂量的药物来治疗患者,但效果各不相同。

哪些人群的感染风险最大?

美国CDC卫生官员警告称,在所有年龄组都发现了该真菌的感染病例。

CDC官员称,已经患有其他疾病的人群,以及最近在疗养院或重症监护病房等医疗机构待过的人群,往往最容易感染这种真菌。

此外,使用侵入性设备(如呼吸管)也可能会存在感染风险。

其他可能提高感染风险的因素包括最近曾进行手术、患有糖尿病等疾病以及广泛使用抗生素和抗真菌药物。

这会是现实版《美国末日》吗?

几乎每个人都在问这个问题,但答案是否定的。

最近正在热映的美剧《美国末日》主要讲述了一种名为虫草菌(cordyceps)的真菌感染人类的故事。但在现实中,虫草菌并不会传播到人类身上,而耳念珠菌也不会像美剧里的虫草菌一样控制宿主行为使其变成丧尸。

尽管如此,约翰霍普金斯大学公共卫生学院的微生物学家和免疫学家卡萨德瓦尔(Arturo Casadevall)仍然表示,耳念珠菌的出现是“可怕未来的前兆”。

阿拉巴马大学伯明翰分校的传染病专家彼得帕帕斯博士(Peter Pappas)也表示,这一新物种可以在首次出现后不到 15 年后突然成为全球病原体——这非常值得注意。

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