诺奖得主投身核聚变商业化浪潮!创办公司获伊藤忠商事、软银投资
原创
2024-03-07 11:13 星期四
科创板日报 宋子乔
①伊藤忠商事株式会社为巴菲特投资的五大商社之一;
②创始人为日本人或美籍日裔的背景,让这家初创公司成立以来便备受日本创投圈、产业界关注,此前已完成2500万美元A轮融资;
③公司走激光路线,计划2024年建造小型实验反应堆,已申请专利超过200项。

《科创板日报》3月7日讯(编辑 宋子乔) 据日经新闻报道,巴菲特投资的五大商社之一——伊藤忠商事株式会社和软银正在投资一家美国核聚变初创公司Blue Laser Fusion(蓝色激光聚变)。该公司正在开发一种专有的新型激光聚变技术,计划2025年完成其第一个原型,在2030年左右利用激光技术实现核聚变反应堆的商业化,即在日本或美国建立一个10亿瓦的发电反应堆。

值得注意的是,蓝色激光聚变的核心创始人、首席执行官为诺贝尔物理学奖获得者中村修二。2014年,中村修二(Shuji Nakamura)因发明蓝色发光二极管而获得当年的诺贝尔物理学奖(为三位获奖者之一),他于2022年11月在加利福尼亚州帕洛阿尔托创立了蓝色激光聚变,联合创始人包括日本ACSL无人机公司的前首席执行官太田宏明(Hiroaki Ohta)和硅谷律师Richard Ogawa,太田宏明担任CTO,Richard Ogawa为公司董事兼法律顾问。

image

创始成员(左起:CTO太田宏明、CEO中村修二、董事/法律顾问Richar Okawa)

其中,中村修二与太田宏明还是师生关系,后者曾担任京都大学工学研究科航空航天工学系助理教授,后在加州大学圣塔芭芭拉分校中村修二教授的指导下从事研究。

创始人为日本人或美籍日裔的背景,让这家初创公司成立以来便备受日本创投圈、产业界关注

其已在2023年7月22日宣布完成2500万美元A轮融资,此轮主要投资方为日本两大顶级风险投资机构JAFCO集团有限公司和SPARX集团有限公司(Mirai Creation Fund III)。

另外,蓝色激光聚变还与其他日本公司展开合作,如核电站涡轮机制造商东芝能源系统和解决方案公司(东芝的子公司),以及总部位于东京的提供金属加工服务的YUKI Holdings。

▌走激光路线 计划2024年建造小型实验反应堆

目前,维持核聚变反应通常采用两种主要方法,一种方法涉及磁场约束,托卡马克装置是磁场约束中最成熟的设计,另一种技术路径则是惯性约束聚变,该方法包含激光惯性约束聚变,即通过将强大的激光束持续聚焦在燃料上来引发核聚变,美国国家点火装置(NIF)和法国的激光聚变装置(LMJ)都是采用这种技术。

然而,激光法的缺点是,大型设备无法在连续模式下发射激光,而小型设备又无法产生足够高的输出来点燃聚变燃料。

蓝色激光聚变希望使用具有快速重复速率的兆焦耳脉冲能量激光器解决这一技术难题。另外,蓝色激光聚变计划采用一种名为“HB11”(质子-硼11)的安全氢硼燃料,该燃料不像传统的核聚变技术那样含有有害的中子或氚元素,没有放射性,产生的是安全的氦元素,是一种天然丰富的矿物。该公司目前已申请专利超过200项。

该公司2024年的主要任务是,与东芝公司的子公司合作,在日本建造一座小型实验反应堆。预计该反应堆可产生1吉瓦电力,即典型核反应堆的输出功率。建设成本约为30亿美元。

▌核聚变将为人类带来终极能源

刘慈欣的科幻小说《流浪地球》中,太阳即将毁灭地球,人类为了生存,启动了“流浪地球”计划,利用巨大的行星发动机将地球推向遥远的新家园,每一座推进式行星发动机高达11公里,可以提供150万亿吨的推力,发动机的能量获取路径便是核聚变。

在小说的设定中,地球的发动机使用的是一种称为“重核聚变”的技术。由于面临着巨大的技术挑战,小说中的这种重核聚变技术在现实中尚未实现。现实中科学家们正在研究的可控核聚变技术主要是基于轻核聚变,如氘-氚聚变,这种聚变方案正在国际热核试验堆(ITER)等实验设施中进行研究。

由于几乎无限的燃料供应、环境友好、能量密度高、安全性高,核聚变被视为解决能源危机和气候变化问题的关键技术。得益于多个国家和私营企业的积极参与以及技术突破,全球核聚变商业化的进展正在加速。如果成功实现商业化,它将为人类提供几乎无限的清洁能源。

收藏
81.38W
我要评论
欢迎您发表有价值的评论,发布广告和不和谐的评论都将会被删除,您的账号将禁止评论。
发表评论
要闻
股市
关联话题
8552 人关注
1.52W 人关注
2.4W 人关注