家具租赁成为更灵活、可持续的生活方式
2021-07-01 08:29 星期四
黄淑君

日前,英国老牌百货公司John Lewis表示,继去年与在线家用物品租赁平台Fat Llama合作的首个家具租赁服务取得巨大成功后,公司将于下月起扩展该服务,并将租赁范围扩大一倍。

John Lewis去年8月与Fat Llama的合作是该公司对家具租赁这种零售形式的一次试水。客户可以通过Fat Llama网上平台租用John Lewis自营家具,如桌子、椅子、餐桌和沙发,租期可选三个月、六个月或十二个月,并且可以在租用期间随时选择购买。

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John Lewis推出首个家具租赁服务允许顾客“以租代买”
图片来源:John Lewis

John Lewis称在去年的租赁试验中,几乎所有的租赁产品在最初的48小时内被抢购一空,反映了当下人们对家具租赁的需求和态度的转变。这也是公司宣布扩充其家具租赁业务的前提。

家具租赁服务需求不断增长

趋势预测机构WGSN表示,由于消费者对可持续和灵活生活方式的需求不断增加,包括家具在内的不同租赁市场正在加速发展。同时,全球疫情所带来的不确定性,也进一步推动了这种租赁经济。英国家具租赁平台Harth表示,在过去半年内看到消费者的租赁需求增长了50%。

去年,基于新冠疫情爆发使得居家办公成为新常态的家居变化,日本家居和生活方式零售商无印良品MUJI与日本家居设计品牌IDÉE合作,在日本主要城市的指定商店中推出了“家具订阅服务”计划(furniture subscription service)。消费者可以在“睡眠”“工作”和“放松”三种家具和室内装饰组合之间进行选择,租期从一年到四年不等。

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无印良品与IDÉE合作推出的家具订阅服务
图片来源:无印良品

最初,该计划主要提供家具组合套装的包月租赁服务,但由于家具租赁的需求不断增加,今年该计划得到进一步优化,被调整为可以租赁单件家具的租赁服务,允许消费者根据需求选择想要租赁的产品、数量和期限。目前,在日本已有182家门店提供该项服务。

根据德国科隆国际家具展览会imm cologne附属杂志的说法,家具租赁计划早已牢牢植根于瑞典家具连锁品牌宜家的企业战略当中。宜家早在2019年就开始启动多项家具租赁试验计划,并在德国、荷兰、瑞典、瑞士和波兰等市场推行。

而上月,宜家也将该趋势带到西班牙市场,开展了针对大型企业、公司和自由职业者的家具租赁业务,并再次强调其集团目标为:到2030年,该租赁业务将覆盖达30个市场及100万个客户。同时,除了办公家具领域,宜家也携手西班牙一家向个人提供家具租赁业务的初创公司Rentchester,允许消费者租赁家具及室内装饰。

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Rentchester官方网站主页

消费者对家具租赁需求的上涨,也为这一领域的创业公司释放大量利好信号。总部在美国的家具租赁公司CasaOne就在去年获得瑞士信贷发放的5,000万美元债务融资。而根据印度《金融快报》(Financial Express)报道,总部位于印度班加罗尔的线上家具租赁服务初创公司Furlenco称,目前其用户群较去年有所增加,月销售额也增长了20-30%。

购买行为转变推动家具租赁经济

在imm cologne附属杂志的趋势分析报道中已经提到,比起购买,租赁家具将会是未来一大商业模式。其中原因之一是,千禧一代(Millennials)更愿意选择“租”这种方式。与年龄较大的人群相比,千禧一代工作与生活的地点、方式都要灵活得多。如果有更好的条件和机会,他们更容易“打包走人”。

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图片来源:Ketut Subiyanto/Pexels

同时,定期雇佣合同和短期租赁的数量也在不断增加,这使得长期装修住房变得困难,由此带来家居布置的经济负担也可想而知。据美国福布斯报道,在美国,平均而言,要把一套一居室的家居布置得相对好看些需要花费6,000美元。

Furlenco创始人及首席执行官Ajith Mohan Karimpana在接受印度《金融时报》采访时表示,“对千禧一代来说,租房是第一选择。由于存在不确定性,在事情稳定下来之前,这似乎是不错的选择。”但Karimpana也指出,目前占Furlenco客户群40%的已婚夫妇也愿意租赁家具,这种趋势或许在不断普及。

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以前,消费者普遍习惯于“买买买”的购买行为,但近十年来,共享经济的热潮使得租赁概念潜移默化地融入消费者的基本消费行为中。John Lewis母公司John Lewis Partnership的合伙人兼未来学家(Futurologist)John Vary说道,“我们看到消费者行为发生了真正的转变,转向使用权(usership)而非所有权(ownership),这种微弱的信号在疫情爆发前就已经存在,出现了共享汽车、共享办公桌和AirBnB等服务,但疫情加剧了这一趋势,推动了这种社区或团体内的重复利用或交易——如今,租一条裙子或沙发就像跟邻居借糖一样”。

目前,大多数家具租赁服务的运作原理都一样:消费者在可租赁范围内挑选自己需要的家具产品和租期,租赁期间,每月须支付一笔月租费,租期越长月租费越低,而且组装、回收和清洁保养费用都包括在内,在租期结束前或到期之时还可以决定随时购买家具。

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图片来源:Feather

在福布斯的采访中,美国家具租赁公司Feather的营销及增长副总裁Jinal Shah强调,“并不是租家具对每个人来说都是正确的选择”。对于生活中存在更多不确定性,或者是有短期逗留居住需求,甚至是追求快节奏的家具潮流的人而言,“那么从Feather上租家具,在经济上、情感上和环境上都是一个更好的选择”,Jinal Shah补充道。

改变“快家具”消费理念

关注可持续的日本媒体Zenbird Media表示,疫情的影响和随之而来的不可预测性有助于人们进一步理解适应的重要性,而家具行业正在逐步从简单出售的商业模式,转向更可持续的共享经济系统。

John Lewis家居部门合伙人及董事Johnathan Marsh表示,“近年来,人们对物品租赁和共享经济的态度发生了巨大变化,我们知道,物品租赁、转售和回收是客户日益优先考虑的问题”。Marsh指出,对消费者而言,租赁是一个更可持续的选择。

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图片来源:John Lewis Home

Jinal Shah指出,“从宏观上看,家具目前约占所有垃圾填埋场垃圾的7%,每年有近200亿磅家具被填埋。在上大学和买第一套房子之间的人生阶段,很少有经过深思熟虑的、可持续的家具选择,所以大多数人会选择便宜的、一两年后就会丢弃的‘快家具’(fast furniture)”。

就像快时尚一样,快家具对环境也是一个不断发酵和增负的问题。在美国,根据美国环保署的数据,美国人每年要扔掉超过1200万吨的家具。在过去20年中,这些被丢弃的家具数量增加了50%,就2018年,970万吨家具被丢弃,相当于当年所有新制造家具的80%。

同样的,根据英国北伦敦垃圾管理局一份报告指出,每年大约有2,200万件家具被丢弃,其中大部分都被直接送到垃圾填埋场,而且家具维修的比例很低,只有十分之一的人考虑通过修理物品来延长寿命。

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图片来源:handkrafted.com

而对于John Lewis最近对自己首个租赁服务的进一步扩张,John Lewis家居采购主管Nicola Waller表示,“这也反映了我们的野心,也就是向客户承诺我们提供更可持续的选项”。

位于美国洛杉矶的Fernish同样是一家提倡“以租代买”的家具租赁初创企业,其联合创始人Michael Barlow说,“我们很大一部分任务就是减少浪费”,他表示仅在2020年,在所有订购他们服务的客户帮助下,Fernish就避免了247吨家具进入垃圾填埋场的下场。这也意味着,通过消费者有意识的购买偏好转变,比如转向家具租赁而且购买,可以对社会环境产生积极、可持续的影响。

责编 | 许若瑜

题图来源:John Lewis
图片来源于网络,版权归原作者所有。

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