SpaceX的对手维珍轨道计划今年底第三次卫星发射
原创
2021-07-19 11:06 星期一
财联社 胡家荣

财联社(上海,编辑 胡家荣)讯,在理查德•布兰森的维珍银河正在为太空旅行铺路之际,其姐妹公司维珍轨道(Virgin Orbit)正在以低价策略来吸引客户,努力在卫星领域中占据主导地位。在6月末第二次成功发射后,该公司计划在今年第四季度第三次发射。

虽然维珍银河和维珍轨道都是由理查德•布兰森创立,但维珍轨道于2017年脱离了维珍银河公司。据悉,维珍轨道正在准备通过特殊目的收购公司(SPAC)上市,预计这桩交易价值30亿美元。

维珍轨道公司副总裁泰勒•格林内尔表示,卫星发射市场正在以“前所未有的速度”增长。随着客户群体的不断增加,外界对于卫星图像的需求日益增多。

作为发射和回收业务主管的格林内尔在特斯拉旗下的SpaceX工作了12年后加入了维珍轨道,他之前在SpaceX负责管理SpaceX 的工程师、技术人员和支持人员团队,同时也为猎鹰 9 号和龙飞船提供发射、回收等操作。

空中发射

维珍轨道是使用一种名为“空中发射”的技术,该技术帮助高70英尺、重达5.7万磅的“发射者一号”的火箭在一架被称为“宇宙女孩”的747-400喷气式飞机飞行到3.5万英尺高空中发射,并非是在传统的发射台上发射。

在火箭与飞机分离之后,“发射者一号”的第一级引擎点火,将火箭加速到8000多英里每小时。随后第二级引擎开始工作,将一号发射器的最大速度提升到每小时17500英里。

除了提高火箭的有效载荷能力外,该技术还允许“发射者一号”在短时间内从各种各样的地点飞到任何轨道。一号发射器可以携带300到500公斤的卫星载荷。今年6月30日,维珍轨道公司进行了第二次成功发射,将7颗卫星送入轨道。

格林内尔表示,公司现在正与全球航天发射场谈判中,以便于将这项低成本的发射技术推广到全球。目前该公司主要在加利福尼亚州的莫哈韦航空航天港进行发射卫星。同时表示公司的国际发射场地将包括康沃尔、英国、日本、关岛和巴西。

目前,目前商用小型卫星发射市场竞争者众多,但真正有发射入轨实绩的却寥寥无几,Rocket Lab 的 Electron、SpaceX的猎鹰九号以及少数采用固态火箭的公司除外,大部份都还是在开发中,或是发射失败。

收藏
82.99W
欢迎您发表有价值的评论,发布广告和不和谐的评论都将会被删除,您的账号将禁止评论。
发表评论
要闻
股市
关联话题
3.99W 人关注
2.55W 人关注
暂停