超700万美国人今起失去失业救济金:将产生更多就业还是更多穷人?
原创
2021-09-07 12:10 星期二
财联社 潇湘

财联社(上海,编辑 潇湘)讯,随着在新冠疫情大流行初期实施的三项联邦救助计划于美国“劳工节”当天(9月6日)到期,不少美国民众“不劳而获”的日子或许也将到头了——美国各地将有700多万失业人口失去他们所有的失业救济金,此外还有300万人将失去额外300美元的州失业救济补助。

一些专家表示,这可能将是美国历史上规模最大、最突然的终止政府救济的方式之一。

数百万人的“福利悬崖”到来

这标志着已天量放水的美国财政纾困刺激资金龙头终于将被逐渐拧紧。据美国联邦预算委员会的数据,自2020年3月以来,美国政府已经发放了约6800亿美元的紧急失业救济金,这使其成为新冠疫情时期规模最大的援助项目之一,仅次于薪资保护计划(PPP)的8350亿美元。

美国因新冠肺炎疫情而设立的联邦紧急失业救济援助最早是在2020年春天获批的,当时美国经济几乎处于自由落体状态,每天有近100万美国人失去工作。由于立法者当时认为疫情大流行不会持续太久,该计划最初被设计为临时的。然而,此后疫情的加速蔓延和持续反复,却令这项援助被多次延长至了今年9月。

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这些项目最初将失业救济金每周增加600美元,此后国会将数额降至了每周300美元。国会议员们在去年设计救助计划时,还将失业援助的范围涵盖到了通常没有资格享受失业保险的工人,如零工、护工和个体户。

摩根大通近期的一项研究显示,与那些领取标准失业保险的人相比,这一人群往往更年轻,收入也更低。这一援助计划本周也已到期,这意味着他们将不再有资格参加任何失业保险计划。在疫情期间,这一人群占总失业保险申领人数的大约40%。

此前,白宫一直在纠结如何处理这些即将到期的福利——是继续延长期限还是按时结束,这引发了一场激烈的内部辩论。美国总统拜登6月时曾表示,其中一个每周增加300美元失业补助的项目于9月终止是“有意义的”,但与此同时,白宫的高级助手也呼吁各州重新分配其他资金,以继续提供部分支持。然而,似乎没有哪个州倾向于采取行动,这导致了本周“福利悬崖”的最终到来。

那些支持结束这一失业救济的官员认为,政府援助可能正阻碍人们重返工作岗位。美国劳工部上周五公布的数据显示,美国8月份非农就业人数仅新增了23.5万人,增幅远低于经济学家估计的72万,同时也低于了7月份110万和6月份96.2万的增幅。

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共和党人和众多商业团体就指出,这些额外福利加剧了劳动力短缺,减缓了经济复苏——人们已习惯于待在家里而不是去寻找积极找工作,长期的“不劳而获”助长了惰性。他们还呼吁对这些救助项目中存在的欺诈行为进行调查,声称数千亿美元的失业援助资金可能被窃取。

不少白宫和许多商界人士也期望,随着疫苗接种率的上升以及失业救济金的取消,更多美国人能在未来主动加入劳动力大军。

将制造更多就业还是更多穷人?

然而,面对着上述质疑救济援助必要性的观点,也有不少人持反对意见!

美国媒体近期的一项研究发现,尽管有不少人认为救济金取消后可能会出现大量求职者,但在此前已经提前取消援助补贴的22个州,工人们并未如期回到工作岗位上。该研究发现,每8名失去救济金的人中,只有1人找到了新工作。同时,他们的支出大幅减少,这表明失去救济金的人群财务状况出现了明显的不稳定。

事实上,目前几乎没有人能肯定,在失业救济福利结束后的未来几周,那些面临劳动力短缺问题的企业就能够更容易地招到员工。

Argosy Cruises是一家在西雅图地区提供游船服务的公司,该公司首席运营官Molly Schlobohm表示,在疫情爆发前,该公司的员工人数约为250人,但在2020年8月被迫解雇了85%的员工。她表示,公司在4月份逐渐重新开业,但招聘工作“非常具有挑战性”,尽管工资增加了、奖金也增加了。

Schlobohm指出,尽管削减福利可能将影响到该州的失业人口,但Argosy近期投放的招聘岗位申请人数并没有变化。她指出,“我并不认为延长失业救济是劳动力短缺的唯一原因。我从应聘者和员工那里看到和听到的是,负担得起的、高质量的儿童保健才是更严重的问题,此外还有西雅图地区的高房价。

密歇根州利沃尼亚一家汽车制造公司的联合创始人Lisa Lunsford则表示,该公司目前有大约20个职位空缺,而自7月份以来,这些职位收到的求职申请数量一直较为平稳,随着福利悬崖的临近,最近几周并没有出现明显的上升。“我认为事情没有那么简单。有很多因素正导致人们不愿积极求职,例如,有些人仍然害怕前往办公室上班,对此公司已经尝试灵活地进行工作安排,以满足他们的需求。”

不少经济学家也担心,终止失业救济难以提振就业的同时,反而可能会让数百万人陷入贫困,并切断经济不均衡中处于不利地位的人们获得食物和营养的途径。加州大学伯克利分校薪资与就业动态中心主席、经济学家Sylvia Allegretto在谈到福利悬崖时表示,“这将让一些人陷入糟糕的处境。”

美国智库世纪基金会高级研究员Andrew Stettner预计,将会出现更多“无声的痛苦”。他估计,“失业救助计划到期后,约750万人将无法获得援助。许多人的生活质量将陷入螺旋式下降之中。”

尤为令人感到焦虑的是,眼下在全美各地肆虐的德尔塔病毒,也料将加大失业大军寻找合适工作的难度。与德尔塔变异毒株有关的新冠病例上升势必将导致就业增长放缓,不少企业特别是需要人际接触的服务部门,在疫情不确定性加剧的情况下将暂缓招聘。

此外,由于疫情持续的时间比预期要长,目前失业时间超过6个月的长期失业人数已占总失业人数的40%,高达320万人。芝加哥大学公共政策学院经济学助理教授Peter Ganong表示,“劳动经济学中最为人熟知的事实之一是,短期失业的人很快就能找到工作,而长期失业的人更难找到工作。”

显然,上述种种迹象预示着,美国紧急失业救济援助的突然结束,最终能否在全美制造出更多就业人口,还是一个谜。而制造出更多穷人,却似乎已是板上钉钉之事!

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