开源软件迎来融资热!高瓴、红杉、经纬等押注 免费模式如何盈利
原创
2021-11-16 09:25 星期二
科创板日报记者 黄心怡

《科创板日报》(上海,记者 黄心怡)近期,开源圈迎来了一波融资热。白鲸开源、矩阵起源、Clickhouse 、Yugabyte等开源软件企业相继官宣获得新一波融资。

与此同时,开源软件企业在海外二级市场表现不俗。10月中旬,全球知名开源代码托管和DevOps平台GitLab在美国纳斯达克挂牌上市,首日市值为149 亿美元。而此前上市的MongoDB、Elastic 等开源公司市值也都纷纷突破百亿美元。

《科创板日报》记者注意到,开源软件已成为创投布局的热门赛道之一,吸引了高瓴资本、红杉资本、经纬中国等知名投资机构布局。

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开源领域近一年融资情况(《科创板日报》不完全统计)

多名业内人士接受《科创板日报》采访时表示,开源社区和项目正得到越来越多的市场关注。不过,开源的创业模式更为复杂,对于团队的产品运营、生态运作等方面都提出了更高的要求。

开源为何赢得青睐?

Kyligence 联合创始人兼 CEO 韩卿对《科创板日报》记者表示,不管是在基础社区还是基于开源做商业化,开源都被讨论得非常火热。

“随着越来越多的投资人和行业人士参与到这个赛道当中,这是好事情,说明国内正在涌现越来越多开源的技术。通过大家在更大范围内的交流,有利于开源技术的落地和发展,更甚者加速了技术的成熟发展周期,促进中国在底层技术上的提升。”

除了投资机构的关注,“开源”也迎来了政策利好。开源被列入“十四五”规划和2035年远景目标纲要,指出“支持数字技术开源社区等创新联合体发展,完善开源知识产权和法律体系,鼓励企业开放软件源代码、硬件设计和应用服务”。

此外,人民银行等五部门在10月20日联合发布《关于规范金融业开源技术 应用与发展的意见》鼓励金融机构将开源技术应用纳入自身信息化发展规划。

经纬中国合伙人熊飞指出,相比商业软件,开源是一种“先尝后买”的先进模式

“这有点类似于免费游戏和付费游戏的区别。商业软件是先付费再使用,而开源是先免费尝试再付费。”

Zilliz 合伙人、开源布道师顾钧在接受《科创板日报》记者采访时指出,开源软件相当于提供了一个免费的版本给到用户,让用户非常自由地去做很多尝试,来验证这个软件适不适合自己,可以有比较低的成本来做前期的调查研究和适配工作。

对于厂商来说,通过开源模式去运作整个产品和社区,会比传统商业软件的运作方式更加丰富。

“除了使用传统商业软件的市场推广的策略,开源产品还可以有更丰富的推广手段,在更早期的时候把开源项目提供到整个技术社区当中,让大家都能够参与进来。” 顾钧说。

韩卿也指出,开源是目前最佳的、也是最快的不断打磨产品的方式。“通过开源,能让一个项目更快地成熟、被使用、甚至教育市场等。当一个新技术或产品走向市场的时候,能以更早的时间、更低的成本让用户使用起来。”

熊飞总结,开源的先进性主要体现在产品模式、商业模式、组织形式等方面。

在产品模式上,相比商业软件公司来说,开源软件能够更快得到用户反馈,并可以有效利用资源杠杆效应,让各方贡献代码。一个成熟的开源软件,可能会吸引成千上万,甚至过十万的程序员来参与,产品迭代速度更快

在组织形式上,由核心研发团队和外围社区贡献者、活跃者组成的松耦合形式,让协作更高效。熊飞谈到,新一代开源公司人数比起商业软件公司普遍少一个数量级。

“开源软件公司Elastic目前的员工人数在上千人,而传统闭源软件公司同样达到百亿美金市值之时,人数往往已经上万人。”熊飞举例。

在商业模式方面,开源模式让漏斗大大增加,扩大了客户覆盖范围,而且成单周期缩短,销售费用率比闭源软件降低30%-40%,用户粘性更强。

熊飞提到,开源非常类似于当年的移动互联网,对于现在的开发者来说,开源已经不是一个可选项,而是必选项

粗糙的先进,完爆精致的落后。就像各个to C应用都值得用移动互联网再做一遍,开发者的各个领域都值得用开源再做一遍。”

“免费”开源的商业化探索

如果软件代码已经开源免费,那么创业公司究竟如何从中盈利?这一度是业内对开源模式争论的焦点。

对此,熊飞认为,这就像自来水便宜,但人们还是需要瓶装水。“因为自来水不够方便,没有服务,不能开瓶即饮。开源领域也是如此,免费和商业版对应不同的应用场景。”

OpenTEKr 创始人狄安认为,“由于开源社区的存在,导致开源的商业化链条更加冗长,那么创业发展所需的时间会更长。同时,按商业化链条的次序来看,其商业运营的逻辑和传统软件创业也是有着显著区别的。”

狄安将开源的商业模式分为五类,分别是开放核心模式(OpenCore),即核心代码免费,专有的工具或功能包收费;双许可模式,即发行两个版本,社区版的软件免费,企业版的软件收费;纯服务费模式,即软件免费,仅按提供的支持和服务来收费;混合订阅模式,即按订阅制收费的方式来提供软件的功能更新和支持服务;云订阅模式,即统一在云上按照订阅制收费来提供软件的功能更新和支持服务,通常同时和云的基本服务绑定。

顾钧则表示,云计算是大势所趋,最终开源软件将以软件即服务(SaaS)方式实行商业化。

“传统的模式是卖软件来盈利,提供开源版、企业版的商业模式,或者形成开放核心(OpenCore)的商业模式。但从更长远来说,就像 Snowflake 一样,软件企业最终都会在公有云上提供商业化的产品。目前云已经有一套相对成熟的模式,比如按用量、按年度去收取使用费等。而开源的作用是,帮助大家更容易地去理解这个云计算产品的技术背景、评估是否适用等等。可以说,开源是加速实现软件即服务(SaaS)产品的一种很好的方法。”

开源创业并不容易

狄安认为,开源创业相比传统的软件创业,并非更容易的创业方式。相反,是一个更加复杂的创业方式。

“开源创业不只是仅仅依靠企业内部的产品研发和传统的市场化经营来发展业务,更是要依靠开源社区的繁荣和兴盛来推动企业的产品和业务的发展。而建立和维持一个有生命力的社区,社区代码的贡献量、社区治理的有效性、社区运营的活跃度、代码许可的合理性等无一不将是开源创业团队的巨大挑战。”

顾钧指出,开源软件的运作来讲,开源只是第一步。

“未来能够达到一个什么样的高度,能够形成什么样的生态或者优势的壁垒,取决于后续的开源运作。包括如何构建自己的社区,如何与合作伙伴在开源的生态下进行合作,如何进行利益的分配。这些都是未来影响其成就高度的重要因素。

顾钧强调,开源对于整个产品运营的要求会变得很高,团队介入的时间点也会非常早。

“传统软件公司,一般等到产品线成熟后才会去做市场推广的尝试性工作。但开源软件从刚起步时,推广和运营就已经需要开始了。因为开源软件如果不能吸引到足够的人来使用的话,就没有办法接收到有效的反馈,提升自己的技术,以及修复自己的产品方向。”

顾钧还表示,从闭源软件的研发模式要转向成一种公开、透明的开源研发,也会带来新的挑战。

开源软件,不可避免地会加入到开源的基金会之中,并与其他开源项目进行公开的合作。而不像在过去,可能公司自身就能决定开发方向和路径。另外,开发人员在跨语言和跨文化协作交流方面也会有一些挑战和障碍。”

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