又一先进工艺制程领域人才离职 前中芯国际业务高层白农任职Imagination中国区董事长
原创
2021-07-15 22:18 星期四
科创板日报记者 吴凡

《科创板日报》(上海,记者 吴凡)讯,今日(7月15日),英国芯片设计公司Imagination Technologies通过认证微信公众号发布信息宣布,任命白农(Wallace Pai)担任Imagination中国区董事长。

《科创板日报》记者从这则信息中注意到,白明此前曾担任中芯国际先进工艺业务高级副总裁。

在任职中芯国际之前,白明曾担任格芯中国区总经理。据行业媒体2020年5月消息,“前格芯中国区总经理白农加盟中芯国际,主要担任FinFET先进制程产品方面的业务和行销,为中芯国际的先进制程深挖更多客户”,消息还称,白农直接汇报的对象是中芯国际联合CEO梁孟松。

就在今年7月4日,原中芯国际核心技术人员吴金刚也提出了离职,公告显示,吴金刚2014年至今(上述公告发布)担任技术研发副总裁,任职期间负责参与公司FinFET先进工艺技术研发及管理工作。

将时间再往前推,2020年12月,中芯国际公告宣布迎来半导体行业领军人物蒋尚义的同时,却突然收到了公司联席CEO、核心技术人员梁孟松递交的辞职声明。

虽然最终梁孟松选择留在中芯国际,但记者注意到,梁孟松、吴金刚和白明在中芯国际的工作重心,均聚焦于先进工艺制程业务。

那么,中芯国际目前的先进工艺制程处在怎样的水平,经营贡献如何?

《科创板日报》记者了解到,在梁孟松与2000多名工程师的努力下,中芯国际完成了从28nm到7nm工艺的五个世代的开发,中芯国际也成为了在逻辑芯片领域,中国大陆第一家实现14nmFinFET量产的集成电路晶圆代工企业。

不仅如此,在去年12月网络上流传的一份梁孟松发送给中芯国际董事会的声明中,梁孟松还提到“目前中芯国际的28nm、14nm、12nm及n+1等技术均已进入规模量产,7nm技术的开发也已经完成,明年四月就可以马上进入风险量产。5nm和3nm的最关键、也是最艰巨的8大项技术也已经有序展开,只待EUV光刻机的到来,就可以进入全面开发阶段。

但关键的半导体设备却被卡住了脖子。

2020年12月20日,中芯国际确认并回应了被美国列入“实体清单,公司称,经公司初步评估,该事项对公司短期内运营及财务状况无重大不利影响,对10nm及以下先进工艺的研发及产能建设有重大不利影响。

2020年Q4季度,中芯国际实现收入66.71亿元,同比增长10.3%,但受到美国出口禁令管制影响,公司14/28nm工艺在Q4季度的营收占比只有5%,相比上个季度的14.6%大幅下滑。

中芯国际联席CEO赵海军在去年Q4财报会上对先进制程的想法主要有三点:一是保证生产的连续性,将继续与供应商推进出口准入许可证的申请;二是谨慎扩产;三是会考虑加强第一代、第二代FINFET多元平台开发的部件,并拓展平台的可靠性以及竞争力。

今年一季度,中芯国际来自先进工艺制程的收入呈现回暖势头,一季度贡献的营收经过波谷后环比增长。

赵海军在2021年Q1财报会上称,FinFET制程方面,第一代FinFET工艺已经进入成熟量产阶段,产品良率达到业界标准,多个衍生平台开发按计划进行,稳步导入NTO,正在实现产品的多样化目标。第二代FinFET的技术相对于前代技术,单位面积晶体管密度大幅提高,已经完成低电压工艺开发,进入风险量产。

赵海军同时表示,先进制程折旧负担重,对于公司的盈利压力将长期存在,并且实体清单管制给先进制程带来的风险和不确定性也更大。

在此背景下,中芯国际将2021年的大部分资本(约281亿元)开支用于需求旺盛的成熟工艺的扩产,小部分用于先进工艺等。

事实上,越往先进工艺制程发展,投资成本就越高。根据业内数据,兴建一条5万片产能的3nm产线需200多亿美元的设备投资,是14nm的3倍以上,28nm的5倍以上,而3nm芯片相较于5nm芯片仅降低25%功耗、提升15%性能。

目前,仅有台积电和三星能够提供7nm及以下的先进工艺制程,英特尔预计将在2021年完成7nm工艺的研发。其中,台积电将今年资本开支提高到300亿美金,其中80%用于N3、N5、N7等先进工艺。

据台积电7月15日公布的第二季度财务业绩显示,5nm、7nm先进工艺对台积电的营收贡献与上个季度相比几乎持平,占总营收的49%。其中7nm工艺收入占总营收的31%,5nm工艺占18%。

创道投资咨询执行董事步日欣向《科创板日报》记者表示,先进工艺制程受限的主要原因有两方面:一是外部原因,支撑高端工艺的EUV光刻机受限,国内晶圆代工厂也无法解决这个问题;二是自身的原因,国内芯片制造工艺技术积累薄弱,要在高端制程中突破,需要长期的技术研发投入。

信达证券发布研报认为,中芯国际作为中国大陆唯一实现14nmFinFET量产的企业,虽然受美国禁令影响先进制程研发有所放缓,但作为中国大陆最具资本、人才和技术优势的晶圆代工企业,中芯国际从长期来看仍将具备充分竞争力。

在接连两位重要科研人才离职后,中芯国际的先进工艺制程研发进度是否受影响,值得后续持续关注。

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