脑机接口新突破!马斯克合伙人“造出”大脑皮层 有望进行人体测试
原创
2023-01-29 10:08 星期日
科创板日报 郑远方
该设备植入仅需在头骨上开一个不到1mm的缝隙,然后像投硬币一般,将设备“滑入”大脑,患者甚至无需为了手术剃掉头发。

《科创板日报》1月29日讯(编辑 郑远方)人类的大脑皮层由6个细胞层组成,而如今,脑机接口公司正试图构建第7层,帮助瘫痪病人仅通过神经信号便可操作电子设备,可移动光标、打字,甚至直接访问社交媒体

日前,美国脑机接口公司Precision Neuroscience公布了自家这一技术。

值得注意的是,Precision的两名创始人Michael Mager、Benjamin Rapoport,同样也是马斯克旗下脑机接口公司Neuralink的另外两名联合创始人。就在本周,该公司刚刚宣布完成超过4000万美元的B轮融资。

与目前多数脑机接口公司类似,Precision公司研发的“第7层大脑皮层”本质上也是一个柔性电极阵列。

不过,这一设备主要是贴合于大脑表面,且其厚度仅有人类发丝的1/5

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图|列阵植入后示例 来源:Precision公司官网视频

如何植入?一般来说,眼下多数脑机接口公司给出的方案是开颅手术、在头骨上打洞。但Precision声称,自家设备仅需在头骨上开一个极窄的缝隙,然后像投硬币一般,将设备“滑入”大脑

公司创始人兼CEO Mager表示,这一缝隙不到1mm,患者甚至无需为了手术剃掉头发。在这种情况下,手术花费时间大幅减少,且有助于降低感染风险。而加入患者未来不再需要植入物或想要更新版本,该过程也是可逆的。

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图|列阵植入过程 来源:Precision公司官网视频

得益于这一手术形式,Precision可轻松增加阵列电极数量,以此提升大脑多项机能,例如说话、视力、行动等。

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图|多列阵电极植入示例 来源:Precision公司官网视频

这种半侵入式的植入方式介于深度脑植入与直接连接外部脑刺激设备之间。莱斯大学电气工程学副教授兼脑机接口公司Motif Neurotech创始人Jacob Robinson表示,这一植入方式的较低风险,也意味着更高的采用率,即有望治疗更多患者。

不过,由于设备并未直接“插入”脑组织,因此仅能处理大脑皮层信号,大脑信号“分辨率”不及深度脑植入。

据公司介绍,Precision已成功使用“第7层”设备解码动物神经信号,未来几个月内有望获得美国FDA批准,在人体上测试该技术

Mager指出,2023年有望成为神经技术的“分水岭之年”,该领域从技术和资金方面都出现了积极势头。

实际上,脑机接口在医疗健康的应用,不仅是国外Precision、Neuralink等初创公司的发展目标,在我国更已被纳入政策文件——

就在本月,工信部等十七部门发布的“机器人+”应用行动实施方案中,针对医疗健康领域已明确提及,围绕神经系统损伤、损伤后脑认知功能障碍、瘫痪助行等康复治疗需求,突破脑机交互等技术,开发用于损伤康复的辅助机器人产品。推动人工智能辅助诊断系统、机器人5G远程手术、脑机接口辅助康复系统等新技术新产品加速应用。

此外,去年十月,上海发布《上海打造未来产业创新高地发展壮大未来产业集群行动方案》,未来健康产业集群规划中,“脑机接口”赫然列在第一点。文件提出,探索脑机接口技术在肢体运动障碍、慢性意识障碍、精神疾病等医疗康复领域的应用。

麦肯锡《The BioRevolution Report》预计,未来10到20年,全球脑机接口产业将产生700-2000亿美元的经济价值。

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