小i机器人袁辉:元宇宙在今天还不能被定义|连线创始人
原创
2022-10-08 21:40 星期六
财联社记者 黄心怡

《安安访谈录》是界面财联社执行总裁徐安安出品的一档深度访谈类栏目。从投资角度对话1000位行业领军人物,覆盖传媒创新、VC/PE、信息服务、金融科技、交易体系、战略新兴等方向。

科创板日报《连线创始人》是由《安安访谈录》出品的针对创新创业型未上市企业创始人的访谈栏目,以企业创始人/CEO的访谈为一手信源,让成长中的创业公司走入公众和市场视野,并发掘最新技术和产业趋势。

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本期访谈人物:

小i集团创始人、董事长兼CEO 袁辉

“人工智能的价值不只是在于造变形金刚。”

▍个人介绍

小i集团创始人、董事长兼CEO;中华全国青年联合会委员;人工智能产业创新联盟副理事长;上海人工智能发展联盟副理事长;上海市机器人行业协会副会长。

▍第一标签

中国认知智能及元宇宙领域领军人物

▍企业简介

小i机器人是中国最早拥有自主研发,自有知识产权的虚拟聊天机器人技术开创者,也是最早将AI认知智能技术运用于客服领域的领军企业,在多个垂直行业的市场占有率位居领先地位,终端客户逾8亿。小i机器人被Gartner称为“会话式AI企业代表”享誉全球;主导了全球第一个AI情感计算的国际标准,拥有授权专利及软著数量位居行业前茅。2022年,小i机器人发布进军元宇宙战略,坚持以认知智能为基本点,不断创新,多元化渗透,布局高潜力行业及国际市场,支持未来业绩持续增长。

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创业是条不归路,一旦踏上,就无法停下。

在近20年的创业路上,袁辉与小i机器人一起经历了人工智能的起起伏伏,也熬过了创业的九死一生。

作为一名行业老兵,袁辉对人工智能有独到的理解,也看好元宇宙对中国创业者所带来的崭新机遇。

“我曾说过,并不需要all in元宇宙,我们 always in 元宇宙。”袁辉在采访中提到,“一个蓬勃兴起的元宇宙时代已经展开了,我们现在所有的事情要么是产业元宇宙,要么是消费元宇宙。每个人、每个产业、每个行业,如何与元宇宙进行赋能,推动世界朝向更美好的方向发展。”

以”全球AI产业化赋能者“作为企业使命,袁辉一手缔造的“小i机器人”是最早人工智能入局者之一。

离开微软创业的20年多来,袁辉与他的小i机器人走过了从PC互联网、移动互联网、再到人工智能、元宇宙时代的历程,也是最早探索AI商业化的先行者。

在漫长的创业历程中,袁辉一度面临C端商业模式的低潮,也曾为转型B端而迷茫。现如今,在袁辉看来,这都是必须经历的过程。

人工智能的价值不只是在于造变形金刚。AI与行业的深度结合,带来效率的提升、人工成本的大幅降低,这都会是惊人的。最终,人工智能将推动所有传统产业的转型升级,这也是每一次技术革命的最大价值所在。”

对于元宇宙时代的到来,袁辉指出,这是国内创业者从所未有的新机会。“整个世界正加速进入到巨大的变革新时代,可谓非常激动人心。元宇宙中最缺的是想象力,你不能受限于现有的认知,未来一定会催生从来没有见过的产品。”

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袁辉在2022世界人工智能大会上参加财联社直播间访谈

01

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创业初心:要做他人所没做过的

2000年,在亚特兰大奥林匹克体育场里,比尔盖茨从山呼海啸的气氛中走出来,向大家描述微软将如何改变未来十年的世界。当时作为员工的袁辉,在台下被深深震撼。听完演讲后,他不禁产生了一个想法,为什么中国没有这样的公司?

第二年,带着些许年少轻狂与不羁,袁辉离开了微软,决定辞职创业。2004年,小i机器人诞生,这也是全球第一款聊天机器人。

此后,小i的发展一度顺风顺水。2007年,小i成为微软MSN全球7亿用户唯一指定的机器人合作伙伴,有200多个国家的机器人开发者使用小i平台及工具进行开发,之后再接入到微软全球服务平台。2008年,小i机器人的全球用户数达到了1个亿。

登顶之中逐渐孕育着危机。虽坐拥庞大的用户数和流量,小i机器人在C端一直没找到合适的商业模式。而维护上亿用户的平台,却需要付出大量的服务器、带宽费用和人员成本。

回过头来看,C端的通用人工智能,至今仍未找到明晰的变现途径。像苹果的Siri已经发布了10年,商业模式也并不明确。苹果每年对Siri可能有几十亿、上百亿美金的投入,这显然并非一般的公司能够承受的。”袁辉说。

转型,成为摆在袁辉面前的一道必答题。2009年,小i机器人决定从C端转向B端,从 “通用人工智能”,变成面向“特定领域的商业人工智能”。而智能客服成为了其主攻战场。

虽然听上去并不那么酷炫高科技,智能客服却是不可小瞧的万亿级赛道,也是人工智能最为重要的变现场景之一。

“我们探索过很多领域,包括电商、社交、智能家居等等。目前来看,客服是其中为数不多,能够持续不断提供商业回报的场景。而且这个赛道仍有很大的发展空间。如何让机器人智能地完成上下文交互,更智能地理解人类,并准确地回答问题,甚至在服务中实现营销,如此种种的探索,都还只是刚开始而已。”袁辉指出。

经过十多年积累,小i在“智能客服”领域拿下了中国近千家大型客户,包括三大运营商、前五十大银行、华为、小米、京东、顺丰、携程、海底捞等。

“从某种意义来说,几乎每一个中国人都是小i用户。在很多客服应用的背后,实际上是小i机器人 inside。这也是我认为AI的真正价值所在。人工智能就该像空气和水一样,渗透到日常生活当中。尽管感受不到,甚至可以忽略其存在,却永远离不开它。”

02

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人工智能不只是造变形金刚

从智能客服起步,小i正在开拓更多AI+行业的应用场景。袁辉透露,目前智能客服只占整体业务的30%左右,其余探索的领域还包括:AI+建筑,原先人工需要一个月完成的建筑审图,缩短到10分钟就全量检测完成;智慧城市,涵盖一网通办、一网通管,以及政府基层治理等领域,帮助城市实现智能化升级;软硬一体化,包括外呼一体机、智能AED体外除颤器等产品,用于社区防疫、公安反欺诈、医疗设备等行业。

袁辉向《科创板日报》记者介绍了外呼一体机为用户救急的真实案例。

“一场原本明天要办的大型展会,因故临时取消。今晚就要通知到现场几千人的参会嘉宾。这要怎么办?我们的服务人员,就一手背着外呼一体机,一手拿着收费二维码。AI打了多少通电话,客户直接现场扫码付费,迅速解决问题。”

袁辉笑言,别看这听上去又“土”又“low”,但AI要技术变现,就需要这样接地气

“我们的技术人员为此有过争执,说这种产品是不是有点低端了?但我的回答是,今天人工智能进入到各个行业,需要担心的不是low了,而是产品够不够low。很多AI企业,听起来可能非常高大上,但商业模式在哪?能否解决问题?再高大上的技术一定要下沉,让普通市民能够随时使用。”

一直以来, 造出像科幻电影《变形金刚》这样的智能机器人,是科技从业者的终极梦想。袁辉也不例外。但他在创业过程中认识到,AI并非只为了创造出变形金刚。

“在相当长的时间里,AI的价值在于推动所有存量的传统行业转型升级。这也是每一次技术革命的最大价值所在,并非要摧毁传统产业,而是重塑传统行业,实现降本增效,提升生产力。”

不过,AI技术与产业的融合仍处于早期阶段,距离实现赋能千行百业还有很长的路要走。

“就像所有人要想成年,都得经历一个青春期。没有人直接从有5岁跳到18岁,这并不现实。AI从论文到商业化的探索过程中,也要经历过很多打磨,是没有办法逾越的。千行百业都需要人工智能来赋能,但是不代表每一个行业当下就已进入爆发期。从市场机会到技术变现,实际上是存在渐进和刺激爆发的过程。”袁辉说。

03

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“元宇宙在今天还不能被定义”

走过了20个年头,小i迎来了新的时代节点:火爆全球的元宇宙风潮。

“对整个中国的创业者来说,这是从所未有的新机会。不再像20年前,如今中国在很多的技术领域,已经走在世界的最前沿。因此在元宇宙的时代,完全可以创造出能领先全世界的从平台、应用到产品的机会,这是我们所面临的最好的时代。”袁辉表示。

元宇宙的六大核心技术支柱,被业内人士趣称为“大蚂蚁”(BIGANT )。分别为:B是区块链技术(Blockchain),I是交互技术(Interactivity),G是电子游戏技术(Game),A是人工智能(AI),N是网络及运算技术(Network),T是物联网技术(Internet of Things)

袁辉指出,在六大技术中,人工智能是元宇宙的最核心技术。所有人类与非人类在元宇宙的交流,都是依靠人工智能做支撑。元宇宙时代的到来,也将带来交互方式的改变,未来元宇宙的入口或许就是数字人。

“最早的PC互联网是通过网站进行交互,移动互联网则是通过APP。在元宇宙时代,将是多模态交互方式的升级,手机上的APP全部会变成数字人,成为整个人类获取未来信息世界的入口。” 袁辉进一步解释。

除了数字人之外,小i探索的另两大元宇宙落地方向,是数字藏品NFT和AR/VR。袁辉透露,小i正与AR/VR终端厂商正在合作,探索可以进行人机互动的AR/VR产品。

在谈及20多年创业的过程时,袁辉表示,创业者最大的门槛是自己的认知。

“对这个世界的看法和认知,决定了将会面临什么问题,有没有可能解决。创业者每天最有价值的一件事,是能否不断突破自我认知。也正是认知不断的演变,才是人类不同于其他物种的一个重要的原因。”

因而对于元宇宙的未来,袁辉认为,人类也需要更多的想象力。

元宇宙在今天是不能被下定义的,因为这是一个人类不断提升认知的过程,任何定义都受限于当下的认知。VR和AR会是元宇宙发展过程中的重要节点设备,但并非终极设备。未来,一定会催生从来没有见过的终端。元宇宙中最缺的是想象力,你不能受限于现有的东西。”

对话1000位行业领军人物:安安访谈录

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访谈人物录:

(按首字拼音排序,排名不分先后)

宠物经济:

佩蒂股份董事长:陈振标(“宠物食品”第一股掌门人)

储能设备:

南都电源董事长:朱保义(储能全场景应用的构建者)

传媒创新:

《科创板日报》主编:徐杰(一级市场及科创板权威报道和服务平台)

电商平台:

京东集团副总裁:何晓冬博士(人工智能科学家)

动力电池:

蜂巢能源董事长:杨红新(动力电池行业勇闯者)

协鑫能科总裁:费智(移动数字能源科技的先行者)

高端装备:

天宜上佳董事长:吴佩芳(轨交耗材龙头“掌门人”)

工业软件:

群核科技联合创始人兼董事长:黄晓煌(3D云设计SaaS引领者)

赛美特董事长兼CEO:李钢江(国产工业软件领域的推动者和践行者)

光伏电力电子设备:

昱能科技董事长:凌志敏(美国硅谷技术背景,国内微型逆变器先行人)

集成电路:

黑芝麻智能CMO:杨宇欣(自动驾驶芯片行业创业“老炮”)

沐曦联合创始人、CTO兼首席软件架构师:杨建(高性能国产GPU的开拓者)

睿控创合创始人、总经理:张平(关键领域国产嵌入式系统推动者)

芯擎科技董事兼CEO:汪凯博士(国产车规级芯片研发带头人)

芯源微董事长:宗润福(大数据分析和人工智能技术专家)

亿铸科技创始人、董事长兼CEO:熊大鹏(存算一体 AI 大算力芯片的开拓者)

英特尔大数据技术全球首席技术官:戴金权(大数据分析和人工智能技术专家)

景观设计:

奥雅股份联合创始人&董事总裁:李方悦 (数字科技与文旅融合的先行者)

LED电子设备:

木林森创始人:孙清焕 (LED封装及应用产品供应商)

农业养殖:

神农集团董事长:何祖训 (健康安全生猪产能理念践行者)

券商机构:

安信证券副总裁:魏峰(券商O2O财富管理“探路人”)

德邦证券副总裁:顾勇(从保险到券商的跨界先锋)

方正证券副总裁:崔肖(投交业务的坚守者)

富途董事总经理、国际化战略及财富管理负责人:曾煜超(科技券商依托互联网开拓财富管理业务的探索者)

光大证券业务总监:梁纯良(兼有一线经验和全局思维的券业财富设计师)

海通证券财富管理总部总经理:吴国华(财富管理践行者)

华林证券CEO:赵卫星(首批成功试水数字金融的跨界领路人)

华泰金控董事总经理兼张乐通全球负责人:朱亚莉(中资券商APP国际化探索者)

华西证券董事长:鲁剑雄(深耕金融数十年的跨界券业掌舵人)

国海证券副总裁:蒋健(深耕券商财富管理的马拉松跑者)

国泰君安证券私人客户部总经理:张谦(财富管理行业的奋楫者)

国信证券副总裁:谌传立(深化资本市场注册制改革的践行者)

华福证券首席信息官、零售业务条线事业部总裁:王俊兴(精通金融与IT的券业先锋)

瑞银证券财富管理主管:高慧(瑞士财富管理“百年老店”的中国女高管)

申万宏源证券固定收益融资总部总经理:范为(宏观经济与资本市场资深专家)

天风国际董事长:王勇(最懂风险管理的中资券商出海掌舵手)

湘财证券副总裁:周乐峰(从证券一线强势崛起的初生代大V)

兴业证券数智金融部副总经理:郑可栋(财富管理的践行者)

招商证券总裁助理、投资银行委员会主任委员:王治鉴(亲历创业板注册制改革的投资银行家)

中金公司投资银行部负责人:王曙光(见证与建言资本市场改革发展的资深投行家)

中金公司研究部固收研究负责人、董事总经理:陈健恒(宏观经济及债券投资策略分析专家)

中信建投证券执委委员、投资银行业务管理委员会主任:刘乃生(制度建设的投行亲历者、建言者)

评级机构:

东方金诚董事长:崔磊(资管、银行、信评等多领域资深专家)

中诚信国际董事长:闫衍(头部评级机构的管理者人)

权威专家、研究学者:

国家信息中心预测部产业室主任:魏琪嘉(国家发改委系统、产业经济领域专家)

民盟中央经济委副主任:冯奎(曾任国家发改委研究员,城镇化议题专家)

中国宏观经济研究院对外经济研究所研究员:杨长湧(国家发改委系统、宏观经济领域外贸专家)

中国宏观经济研究院决策咨询部研究员:盛朝迅(国家发改委系统、产业经济领域专家)

汽车零配件:

森麒麟总经理:林文龙(轮胎新势力领军人物)

企业服务:

八爪鱼&云听CEM创始人:刘宝强(国内首个客户体验管理SaaS平台开创者)

神策数据创始人:桑文锋(数据闭环方法论SDAF的提出者)

科沃斯蒲公英加速器CEO:陈亮(中国科技优质项目投资蓄水池建设者)

酷克数据联合创始人:简丽荣(云原生数据库“从无到有”的推动者)

数说故事创始人&CEO:徐亚波(行业领先的大数据AI独角兽企业“掌门人”)

数位大数据创始人兼CEO:黄兴丽(国内最大全域全场景大数据库建设者)

顺网科技董事长:邢春华(泛娱乐产业数字化的推动者)

威尔森创始人&CEO:梁维新(行业领先的汽车数据信息综合应用平台“掌舵人”)

人工智能:

达观数据董事长:陈运文(文本数据智能化处理研究与工程专家)

复亚智能CEO:曹亚兵(无人机全自动飞行系统领域的先行者和推动者)

小i集团创始人、董事长兼CEO:袁辉(中国认知智能及元宇宙领域领军人物)

云从科技联合创始人、战略规划部负责人:姚志强(人机协同操作系统的先行者)

数字安全及测试测量:

东方中科董事长:王戈(中科院技术资本领军人物)

碳中和:

天津排放权交易所总经理:李天(中国负碳平台的先行者)

氢交所最早发起人:林辉(氢能源交易平台探路者)

投资机构:

鼎心资本创始合伙人:胡慧(聚焦半导体产业链的VC投资人)

鼎兴量子创始人:金宇航(成都新能源与新材料ToB领域资深投资人)

东方引擎合伙人、副总经理:李慧鹏(连续多年保持优秀投资业绩的债券金牛基金经理)

复星创富联席董事长:徐欣(产业背景深厚的科技投资人)

合晟资产创始人、董事长:胡远川(拥有丰富实战经验的股债投资专家)

基石资本合伙人:杨胜君(产业背景深厚的硬科技投资人)

汉理资本董事长:钱学锋(资深天使投资人、A轮学堂创办人)

活水资本创始合伙人:许乐家(东南亚创投圈探索者)

加华资本创始合伙人:宋向前(消费服务行业冠军的“超级陪练”)

朗盛投资合伙人:李佳(科研出身,服务过百家生物医疗企业的早期投资人)

梅花创投创始合伙人:吴世春(最懂创业者"的天使投资人)

唐兴资本创始人:宫蒲玲(硬科技赛道“有温度的资本”发起人)

兴业基金固定收益董事总经理、投资总监:周鸣(大类资产配置与跨市场多资产投资专家)

元起资本创始管理合伙人:何文俊(数字世界的安全守卫者)

中欧资本董事长:张俊(华为前副总裁、硬科技战略投资者)

VR/AR/元宇宙:

Nreal 创始人、CEO:徐驰(中科院技术资本领军人物)

文化旅游:

复星旅文董事长:钱建农(休闲度假生活方式引领者)

新能源:

极电光能联合创始人、总裁:于振瑞(钙钛矿产业化先行者)

晶科能源董事长:李仙德(光伏产业海内外垂直一体化布局的领航者)

新汽车:

岚图汽车创始人:卢放(坚定而充满汽车情节的“长期主义者”)

零跑汽车创始人:朱江明(汽车界的“超级工程师”)

哪吒汽车联合创始人兼CEO:张勇(打造高品质智能电动车的产品经理)

信托机构:

平安信托运营中心总监:龙健(平安信托,信托业科技实力的标杆)

云南信托总裁:舒广(云南信托,信托转型战略践行的先行者)

新消费:

魔筷科技创始人:王玉林(直播电商供应链服务商)

行云集团创始人:王维(全球D2C供应链)

新一代信息技术:

洞见科技创始人、董事长:姚明(数据价值安全释放的推动者)

华天软件董事长:杨超英(国内首套机械CAD创立者,工业软件领域领跑人)

山石网科董事长:罗东平(网络安全领域早期海归工程师、科创板公司创始人)

医疗健康:

佰仁医疗董事长:金磊(国产心脏瓣膜介入治疗新时代的开创者)

贝瑞基因董事长:高扬(中国基因测序开拓者)

春雨医生CEO:王羽潇(互联网医疗在线问诊模式探路者)

东方生物创始人:方效良(体外诊断领域全产业链布局的开拓者)

复锐医疗董事长:刘毅(中国能量源医美器械头把交椅的掌舵人)

和元生物董事长:潘讴东(基因治疗CDMO“独角兽”企业的掌门人)

华大基因CEO:赵立见(中国基因行业龙头企业的领军者)

曼朗医疗CEO:唐德凯(高端私营精神心理医疗机构践行者)

锘崴科技创始人、董事长:王爽(基于隐私计算构建国家级医疗健康网络的实践者)

燃石医学创始人兼首席执行官:汉雨生(中国肿瘤精准医疗引领者)

天鹜科技创始人:洪亮(AI新药开发领航者)

通策医疗董事长:吕建明(连锁口腔医院数字化的先行者)

望石智慧CEO:周杰龙(AI创新药研发新范式的探路者)

未知君联合创始人兼CEO:谭验(AI+BT微生态制药闭环探路人)

沃比医疗CEO:安穆克(Michael Alper)(神经介入领域出海的先行者)

星药科技创始人&CEO:李成涛(人工智能+药物研发领域的顶尖学者)

星奕昂创始人:王立群(国内细胞治疗领域的早期开拓人)

中科新进创始人兼董事长:任培根(多肽药物赛道的科学家创业者)

银行理财:

汇华理财资产配置总监:马少章(汇华理财,中长期稳健投资老将)

光大理财总经理:潘东(光大理财,银行理财业务的创新者)

华夏理财总裁:苑志宏(华夏理财,客户至上、绝对收益的坚守者)

农银理财董事长:马曙光(农银理财,提供最佳客户体验的践行者)

平安理财固定收益投资部负责人:熊珣(平安理财,银行理财领域多资产多策略配置领跑者)

影视文化:

华策影视总裁:傅斌星(新时代文化产业生力军)

自动驾驶:

纵目科技CEO:唐锐(自动驾驶与高级驾驶辅助系统(ADAS)领域的14年研发管理老兵)

宏景智驾创始人兼CEO:刘飞龙(自动驾驶大潮中的探索者)

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