脑虎科技创始人彭雷:脑机接口赛道拐点已至 产品进入医疗市场至少还需5年|连线创始人
原创
2022-10-14 21:35 星期五
科创板日报记者 朱洁琰

《安安访谈录》是界面财联社执行总裁徐安安出品的一档深度访谈类栏目。从投资角度对话1000位行业领军人物,覆盖传媒创新、VC/PE、信息服务、金融科技、交易体系、战略新兴等方向。

科创板日报《连线创始人》是由《安安访谈录》出品的针对创新创业型未上市企业创始人的访谈栏目,以企业创始人/CEO的访谈为一手信源,让成长中的创业公司走入公众和市场视野,并发掘最新技术和产业趋势。

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本期访谈人物:

脑虎科技创始人兼CEO 彭雷

“我们充满信心地把马斯克的Neuralink作为全球性赶超目标。”

▍个人介绍

脑虎科技创始人兼CEO;连续创业者;原客如云创始人、CEO;原阿里巴巴本地生活资深副总裁;四川省“千人计划”创业领军人才。

▍第一标签

中国脑机接口领域先行者

▍公司简介

脑虎科技成立于2021年10月,是目前国内首家以柔性脑机接口去保护和探索大脑的生命科技公司。2022年初,刚成立3个月的脑虎科技便获得近亿元融资,为目前国内该领域最大规模的早期融资。在2022年世界人工智能大会上,脑虎科技首次对外公开发布了首款脑机接口集成式颅顶半植入医用级BCI产品,及高频脑电信号处理仪和软件算法云平台。

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在脑机接口“商业着陆”渐行渐近的趋势下,从科幻走向现实,也正在激发着资本的投资热情。公开数据显示,2021年是国内脑机接口融资事件近年来最高达18起,2022年上半年仍有9起融资事件,表明投资机构正加速对这一行业的投资布局。

成立于2021年10月的脑虎科技,在今年初获得近亿元融资,为目前国内该领域最大规模的早期融资。在采访中,彭雷向记者透露,脑虎科技的A轮融资正在有序推进中。

在今年的世界人工智能大会上,脑虎科技也首次对外公开发布了首款脑机接口集成式颅顶半植入医用级BCI产品,及配套的高频脑电信号处理仪和软件算法云平台。

“在科学上,在商业上,在给人类创造价值事情上,我们做着非常困难且充满挑战的事业,星河浩瀚,我们一路向前。”

在2022世界人工智能大会(WAIC)期间,对标马斯克Neuralink的脑科学企业“NeuroXess”,脑虎科技首次对外公开发布了首款脑机接口集成式颅顶半植入医用级BCI产品。

脑机接口“商业着陆”渐行渐近,从科幻走向现实,也正在激发着资本的投资热情。公开数据显示,2021年是国内脑机接口融资事件近年来最高达18起,2022年上半年仍有9起融资事件,表明投资机构正加速对这一行业的投资布局。

脑虎科技创始人兼CEO彭雷是一名互联网行业连续创业者,其创立的SaaS公司客如云在2019年被阿里以10亿元全资收购,其本人也加入阿里担任本地生活资深副总裁。已经创业成功的彭雷,在2021年与相识20多年的大学同班同学陶虎联合创立了脑虎科技。

“其实这么多年我们一直保持着交流,都有共同的梦想,我们有着很强的科技情节,还是想做一些科技报国的事情。脑机接口技术等各方面因素在去年都到了一个比较成熟的阶段,我们就决定把多年来的想法付诸实践。”彭雷说。

01

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脑机接口的拐点

所谓脑机接口,是指在人或动物的大脑与外部设备之间创建直接连接,从而实现信息交换及控制。脑机接口技术的潜力,早在20年前就受到学界、业界的认可。2001年,《麻省理工科技评论》将脑机接口评为“全球十大突破性技术”之一。

不过,由于技术水平的限制,过去脑机接口更多还是处于一个科学幻想的阶段。从《黑客帝国》《阿凡达》到《源代码》,好莱坞的导演们也尽情发挥着他们对脑机接口的想象。

20多年过去,脑机接口终于从实验阶段逐步走向落地。彭雷认为,2021年可视作行业拐点之年,“去年全球也出现了一些受到广泛关注的标志性案例,各种突破意味着脑机接口技术迎来了重大发展拐点。”

世界首富埃隆·马斯克,于2016年投资建立了脑机接口公司Neuralink,承载其改造人类大脑的宏大目标。2021年4月,在Neuralink公布的一段视频里,一只大脑被植入了芯片的猴子,通过意念玩电子乒乓球游戏。今年8月22日,马斯克还对外宣布,Neuralink将于10月31日举行“进度更新展示和讲述”。

此外,去年12月,脑机接口创业公司Synchron成功使患有肌萎缩侧索硬化症(ALS)的患者通过脑机接口技术直接在社交媒体上发送消息。今年5月,Synchron宣布开展一项名为“COMMAND”的人体临床试验,首位患者来自纽约西奈山医院,这也是美国FDA批准的首个脑机接口临床试验。

除了在一些关键技术上的突破,彭雷还特别提到,国内对于脑计划的大力支持。2021年,我国正式启动了百亿级的科技创新2030重大项目“脑科学与类脑研究”,当前中国脑计划研究已进入实际落地阶段。

彭雷凭借多年的创业经验,对商业发展的灵敏度极强,总能抓住市场发展的拐点时期,崇尚“不止预见未来,更能亲手实现”的创业宗旨。“脑虎科技在2021年底成立,我们说自己是在行业拐点上诞生的,我们也充满信心地把马斯克的Neuralink作为全球性赶超目标。”彭雷说。

02

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进入医疗市场或还有5年

在今年的世界人工智能大会上,脑虎科技也首次对外公开发布了首款脑机接口集成式颅顶半植入医用级BCI产品,及配套的高频脑电信号处理仪和软件算法云平台。

彭雷在发布会现场展示了BCI产品模型。该产品整体小巧玲珑,体积为32立方厘米,重量为38克,材料使用的是医用级钛合金。

据介绍,这款产品满足高通量、高采样率信号采集与处理功能。最高支持256通道,相比目前业内同类产品通道数(128ch)提升1倍以上;可采集频率高达30KHz,有效采集Splike信号;采样精度达16Bit,确保采集脑电数据质量,为处理软件提供高品质数据保障,并可同时兼容Spike、LFP、ECoG等多种类型的脑电信号。

在产品发布会上,脑虎科技另一位创始人兼首席科学家陶虎还强调,相比于如何最大限度利用大脑,脑机接口落地的更大挑战在于尽可能小地损伤大脑。他认为,相比于Neuralink采用机器人将柔性电极植入脑内的方式,其公司选择的路线更为安全稳妥。

“尽管他们的电极是柔性的,但打进去时依靠钢针,仍然存在很大的风险。”陶虎说,脑虎科技采用微创蚕丝蛋白电极包裹技术,通过蚕丝蛋白把电极柔软的表面适度固化以方便植入,植入完成后蚕丝蛋白便会溶解,让电极逐渐恢复柔软。

“蚕丝蛋白这层壳的强度介于脑跟血管之间,如果下面没有血管,它直接插进去了;如果下面正好碰到血管,它会滑过血管插下去。”陶虎比喻道,这就像武侠小说里绑在腰带上的软剑一样,“这是我们非常大的一个创新。”

初步的产品已经打造出来了,何时能正式进入市场?

彭雷向《科创板日报》记者介绍,产品主要面向两个市场,一是以“脑计划”为依托的科研市场,助力“脑计划”的基础研究工具平台;另一个是具有明确医学价值的医疗市场,针对明确的适应症如渐冻症、高位截瘫、失明等,脑虎将按照医疗产品的合规和流程逐步推进临床计划。

不过,彭雷也坦言,该产品真正应用到医疗市场还有一个比较漫长的过程,“作为一个严肃的医疗器械产品,必须严格按照国家药监局的要求去做临床试验以及产品注册。从时间上来看,这款产品能够拿到医疗器械证,进入医院应用至少还要5年时间。

这也正是脑机接口行业目前最大的痛点所在,“技术和商业转换有一个节奏的问题。”彭雷说,就脑虎目前推出的这款BCI产品在没有拿证前,主要会销售到科研市场来支持中国脑计划的研究,以此产生收入。

一款创新产品能否打开市场,和产品定价也密切相关。对此,彭雷向记者表示,“我们认为一款突破性疗法在刚开始的时候价格贵一点是对的,因为产品也必须有它的商业价值。”

03

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离球门最近的人

今年初,仅成立几个月的脑虎科技就完成了9700万元天使轮及Pre-A轮融资,由陈天桥旗下的盛大,和沈南鹏创立的红杉中国种子基金领投,涌铧投资、联新资本、脑智创联跟投。此轮融资为目前脑机接口领域国内最大规模的早期融资。

在2016年的时候,原盛大集团创始人陈天桥向美国加州理工学院捐赠10亿美元用于人脑研究,并成立了天桥脑科学研究院(TCCI),他当时解释称,“加州理工的脑科学最先进,传球当然要传给离球门最近的人”。

陈天桥种下的这颗种子,伴随着研究的持续推进也逐渐破土。2020年10月,在TCCI国内第一个前沿实验室的落成仪式上,陶虎展示了植入小白鼠脑中的第一代产品,并成为了TCCI在中国的第一位非神经科学专业的研究员。

据悉,陶虎是国内脑机接口、人工智能、微纳传感领域的权威专家,现任中科院上海微系统与信息技术研究所副所长,曾率领团队在微纳传感器、生物医用材料、脑机接口等领域发表了多篇顶级论文、申请了该领域的数十项核心专利。

陶虎和彭雷的组合,也直接吸引到了陈天桥的投资。“天桥几乎看过全球范围内所有的脑科学公司,最终投了我们,是因为他觉得我们的团队既有技术储备又有管理经验,是他看到最合适的团队。”彭雷说。

在采访中,彭雷还向记者透露,脑虎科技的A轮融资正在有序推进中。

离球门最近的一批人已经率先拿到了融资。彭雷还进一步表示,公司的目标是2025年能够在科创板上市,“对此,我们已有清晰的规划。”

“在科学上,在商业上,在给人类创造价值事情上,我们做着非常困难且充满挑战的事业,星河浩瀚,我们一路向前。”在采访的最后,彭雷这样说到。

对话1000位行业领军人物:安安访谈录

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访谈人物录:

(按首字拼音排序,排名不分先后)

保险机构:

中信保诚人寿保险有限公司副总经理、资深精算师:崔巍(资深精算师,保险产品开发、营销领域专家)

宠物经济:

佩蒂股份董事长:陈振标(“宠物食品”第一股掌门人)

储能设备:

南都电源董事长:朱保义(储能全场景应用的构建者)

传媒创新:

《科创板日报》主编:徐杰(一级市场及科创板权威报道和服务平台)

电商平台:

京东集团副总裁:何晓冬博士(人工智能科学家)

动力电池:

蜂巢能源董事长:杨红新(动力电池行业勇闯者)

协鑫能科总裁:费智(移动数字能源科技的先行者)

高端装备:

天宜上佳董事长:吴佩芳(轨交耗材龙头“掌门人”)

工业软件:

群核科技联合创始人兼董事长:黄晓煌(3D云设计SaaS引领者)

赛美特董事长兼CEO:李钢江(国产工业软件领域的推动者和践行者)

光伏电力电子设备:

昱能科技董事长:凌志敏(美国硅谷技术背景,国内微型逆变器先行人)

集成电路:

黑芝麻智能CMO:杨宇欣(自动驾驶芯片行业创业“老炮”)

沐曦联合创始人、CTO兼首席软件架构师:杨建(高性能国产GPU的开拓者)

睿控创合创始人、总经理:张平(关键领域国产嵌入式系统推动者)

芯擎科技董事兼CEO:汪凯博士(国产车规级芯片研发带头人)

芯源微董事长:宗润福(大数据分析和人工智能技术专家)

亿铸科技创始人、董事长兼CEO:熊大鹏(存算一体 AI 大算力芯片的开拓者)

英特尔大数据技术全球首席技术官:戴金权(大数据分析和人工智能技术专家)

景观设计:

奥雅股份联合创始人&董事总裁:李方悦 (数字科技与文旅融合的先行者)

LED电子设备:

木林森创始人:孙清焕 (LED封装及应用产品供应商)

农业养殖:

神农集团董事长:何祖训 (健康安全生猪产能理念践行者)

券商机构:

安信证券副总裁:魏峰(券商O2O财富管理“探路人”)

德邦证券副总裁:顾勇(从保险到券商的跨界先锋)

方正证券副总裁:崔肖(投交业务的坚守者)

富途董事总经理、国际化战略及财富管理负责人:曾煜超(科技券商依托互联网开拓财富管理业务的探索者)

光大证券业务总监:梁纯良(兼有一线经验和全局思维的券业财富设计师)

海通证券财富管理总部总经理:吴国华(财富管理践行者)

华林证券CEO:赵卫星(首批成功试水数字金融的跨界领路人)

华泰金控董事总经理兼张乐通全球负责人:朱亚莉(中资券商APP国际化探索者)

华西证券董事长:鲁剑雄(深耕金融数十年的跨界券业掌舵人)

国海证券副总裁:蒋健(深耕券商财富管理的马拉松跑者)

国泰君安证券私人客户部总经理:张谦(财富管理行业的奋楫者)

国信证券副总裁:谌传立(深化资本市场注册制改革的践行者)

华福证券首席信息官、零售业务条线事业部总裁:王俊兴(精通金融与IT的券业先锋)

瑞银证券财富管理主管:高慧(瑞士财富管理“百年老店”的中国女高管)

申万宏源证券固定收益融资总部总经理:范为(宏观经济与资本市场资深专家)

天风国际董事长:王勇(最懂风险管理的中资券商出海掌舵手)

湘财证券副总裁:周乐峰(从证券一线强势崛起的初生代大V)

兴业证券数智金融部副总经理:郑可栋(财富管理的践行者)

招商证券总裁助理、投资银行委员会主任委员:王治鉴(亲历创业板注册制改革的投资银行家)

中金公司投资银行部负责人:王曙光(见证与建言资本市场改革发展的资深投行家)

中金公司研究部固收研究负责人、董事总经理:陈健恒(宏观经济及债券投资策略分析专家)

中信建投证券执委委员、投资银行业务管理委员会主任:刘乃生(制度建设的投行亲历者、建言者)

评级机构:

东方金诚董事长:崔磊(资管、银行、信评等多领域资深专家)

中诚信国际董事长:闫衍(头部评级机构的管理者人)

权威专家、研究学者:

国家信息中心预测部产业室主任:魏琪嘉(国家发改委系统、产业经济领域专家)

民盟中央经济委副主任:冯奎(曾任国家发改委研究员,城镇化议题专家)

中国宏观经济研究院对外经济研究所研究员:杨长湧(国家发改委系统、宏观经济领域外贸专家)

中国宏观经济研究院决策咨询部研究员:盛朝迅(国家发改委系统、产业经济领域专家)

汽车零配件:

森麒麟总经理:林文龙(轮胎新势力领军人物)

企业服务:

八爪鱼&云听CEM创始人:刘宝强(国内首个客户体验管理SaaS平台开创者)

神策数据创始人:桑文锋(数据闭环方法论SDAF的提出者)

科沃斯蒲公英加速器CEO:陈亮(中国科技优质项目投资蓄水池建设者)

酷克数据联合创始人:简丽荣(云原生数据库“从无到有”的推动者)

数说故事创始人&CEO:徐亚波(行业领先的大数据AI独角兽企业“掌门人”)

数位大数据创始人兼CEO:黄兴丽(国内最大全域全场景大数据库建设者)

顺网科技董事长:邢春华(泛娱乐产业数字化的推动者)

威尔森创始人&CEO:梁维新(行业领先的汽车数据信息综合应用平台“掌舵人”)

智慧芽创始人&CEO:张济徽(科技创新信息服务领军人物)

人工智能:

达观数据董事长:陈运文(文本数据智能化处理研究与工程专家)

复亚智能CEO:曹亚兵(无人机全自动飞行系统领域的先行者和推动者)

共达地CMO:李苏南(行业首个商用AutoML自动化AI训练平台布道者)

小i集团创始人、董事长兼CEO:袁辉(中国认知智能及元宇宙领域领军人物)

云从科技联合创始人、战略规划部负责人:姚志强(人机协同操作系统的先行者)

数字安全及测试测量:

东方中科董事长:王戈(中科院技术资本领军人物)

碳中和:

复旦大学绿色金融研究中心执行主任:李志青(绿色经济金融的研究者,绿色转型发展的助推者)

天津排放权交易所总经理:李天(中国负碳平台的先行者)

氢交所最早发起人:林辉(氢能源交易平台探路者)

中国政法大学民商经济法学院副院长:于文轩(专注生态环境法治的研究者和推动者)

投资机构:

鼎心资本创始合伙人:胡慧(聚焦半导体产业链的VC投资人)

鼎兴量子创始人:金宇航(成都新能源与新材料ToB领域资深投资人)

东方引擎合伙人、副总经理:李慧鹏(连续多年保持优秀投资业绩的债券金牛基金经理)

复星创富联席董事长:徐欣(产业背景深厚的科技投资人)

合晟资产创始人、董事长:胡远川(拥有丰富实战经验的股债投资专家)

基石资本合伙人:杨胜君(产业背景深厚的硬科技投资人)

汉理资本董事长:钱学锋(资深天使投资人、A轮学堂创办人)

活水资本创始合伙人:许乐家(东南亚创投圈探索者)

加华资本创始合伙人:宋向前(消费服务行业冠军的“超级陪练”)

朗盛投资合伙人:李佳(科研出身,服务过百家生物医疗企业的早期投资人)

梅花创投创始合伙人:吴世春(最懂创业者"的天使投资人)

唐兴资本创始人:宫蒲玲(硬科技赛道“有温度的资本”发起人)

兴业基金固定收益董事总经理、投资总监:周鸣(大类资产配置与跨市场多资产投资专家)

盈米基金副总裁、盈米基金研究院院长:杨媛春(多资产配置、FOF投研专家)

元起资本创始管理合伙人:何文俊(数字世界的安全守卫者)

中欧资本董事长:张俊(华为前副总裁、硬科技战略投资者)

VR/AR/元宇宙:

Nreal 创始人、CEO:徐驰(中科院技术资本领军人物)

文化旅游:

复星旅文董事长:钱建农(休闲度假生活方式引领者)

新能源:

极电光能联合创始人、总裁:于振瑞(钙钛矿产业化先行者)

晶科能源董事长:李仙德(光伏产业海内外垂直一体化布局的领航者)

新汽车:

岚图汽车创始人:卢放(坚定而充满汽车情节的“长期主义者”)

零跑汽车创始人:朱江明(汽车界的“超级工程师”)

哪吒汽车联合创始人兼CEO:张勇(打造高品质智能电动车的产品经理)

信托机构:

平安信托运营中心总监:龙健(平安信托,信托业科技实力的标杆)

云南信托总裁:舒广(云南信托,信托转型战略践行的先行者)

新消费:

魔筷科技创始人:王玉林(直播电商供应链服务商)

行云集团创始人:王维(全球D2C供应链)

新一代信息技术:

洞见科技创始人、董事长:姚明(数据价值安全释放的推动者)

华天软件董事长:杨超英(国内首套机械CAD创立者,工业软件领域领跑人)

山石网科董事长:罗东平(网络安全领域早期海归工程师、科创板公司创始人)

医疗健康:

佰仁医疗董事长:金磊(国产心脏瓣膜介入治疗新时代的开创者)

贝瑞基因董事长:高扬(中国基因测序开拓者)

春雨医生CEO:王羽潇(互联网医疗在线问诊模式探路者)

东方生物创始人:方效良(体外诊断领域全产业链布局的开拓者)

复锐医疗董事长:刘毅(中国能量源医美器械头把交椅的掌舵人)

和元生物董事长:潘讴东(基因治疗CDMO“独角兽”企业的掌门人)

华大基因CEO:赵立见(中国基因行业龙头企业的领军者)

曼朗医疗CEO:唐德凯(高端私营精神心理医疗机构践行者)

脑虎科技创始人兼CEO:彭雷(中国脑机接口领域先行者)

锘崴科技创始人、董事长:王爽(基于隐私计算构建国家级医疗健康网络的实践者)

燃石医学创始人兼首席执行官:汉雨生(中国肿瘤精准医疗引领者)

天鹜科技创始人:洪亮(AI新药开发领航者)

通策医疗董事长:吕建明(连锁口腔医院数字化的先行者)

望石智慧CEO:周杰龙(AI创新药研发新范式的探路者)

未知君联合创始人兼CEO:谭验(AI+BT微生态制药闭环探路人)

沃比医疗CEO:安穆克(Michael Alper)(神经介入领域出海的先行者)

星药科技创始人&CEO:李成涛(人工智能+药物研发领域的顶尖学者)

星奕昂创始人:王立群(国内细胞治疗领域的早期开拓人)

中科新进创始人兼董事长:任培根(多肽药物赛道的科学家创业者)

银行理财:

汇华理财资产配置总监:马少章(汇华理财,中长期稳健投资老将)

光大理财总经理:潘东(光大理财,银行理财业务的创新者)

华夏理财总裁:苑志宏(华夏理财,客户至上、绝对收益的坚守者)

农银理财董事长:马曙光(农银理财,提供最佳客户体验的践行者)

平安理财固定收益投资部负责人:熊珣(平安理财,银行理财领域多资产多策略配置领跑者)

影视文化:

华策影视总裁:傅斌星(新时代文化产业生力军)

自动驾驶:

纵目科技CEO:唐锐(自动驾驶与高级驾驶辅助系统(ADAS)领域的14年研发管理老兵)

宏景智驾创始人兼CEO:刘飞龙(自动驾驶大潮中的探索者)

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