小冰CEO李笛:对元宇宙“其实并没有那么感冒”|连线创始人
原创
2022-12-02 21:33 星期五
财联社记者 张洋洋
“一直以来小冰只做纯软件,不做硬件。”

《安安访谈录》是界面财联社执行总裁徐安安出品的一档深度访谈类栏目。从投资角度对话1000位行业领军人物,覆盖传媒创新、VC/PE、信息服务、金融科技、交易体系、战略新兴等方向。

科创板日报《连线创始人》是由《安安访谈录》出品的针对创新创业型未上市企业创始人的访谈栏目,以企业创始人/CEO的访谈为一手信源,让成长中的创业公司走入公众和市场视野,并发掘最新技术和产业趋势。

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本期访谈人物:

小冰CEO 李笛

“一直以来小冰只做纯软件,不做硬件。”

▍个人介绍

小冰公司首席执行官;曾任微软(亚洲)互联网工程院常务副院长、微软小冰全球总经理、微软Bing搜索引擎亚洲区总经理。

▍第一标签

人工智能情感计算框架首倡者

▍企业简介

小冰公司前身为微软人工智能小冰团队,2020年分拆为独立公司运营,实现完全本土化。小冰框架是全球实际落地及完备度最高的AI Being基础框架,覆盖中国、日本、印度尼西亚等国6.6亿在线用户、10亿台第三方智能设备和9亿内容观众。商业客户遍及全球,其中在智能车机领域渗透率超过60%,在AIGC领域的商业化成果也已广泛应用于金融、文化、纺织、旅游等垂直领域。

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在中国人工智能行业,小冰是很难绕开的一家公司。

脱胎于微软人工智能团队,几乎没有人会质疑这家公司的技术和资源能力,但诞生九年来,相比这些年AI行业的高歌猛进,小冰始终保持低调不显山不露水。

再一次进入公众视野,是11月上旬,小冰公司官宣了10亿元的新融资,考虑到时下创业公司的融资环境,此等融资规模,实属不易。官方并未披露这次的资方,但知情人士告诉《科创板日报》记者,红杉参与了本次融资,部分老股东也有跟投。

新融资后,小冰把明年的业务重点放在了数字员工的普及上。外界关注的是,这一次,小冰将怎么做?以及它想做成什么样?在AI行业遇冷的当下,小冰的思考是什么?它又将如何破冰?带着这些疑问,小冰CEO李笛接受了《科创板日报》记者的专访。

01

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“数字员工是数字化转型的下一阶段”

李笛此前曾任微软(亚洲)互联网工程院副院长,毕业于清华大学。作为一个技术型的CEO, 除了日常的行政工作,他领导的一支分布在多个国家的全球团队,负责人工智能小冰框架系统的技术研发、产品革新及商业落地。

根据小冰官方的说法,新融资将用于加速AI Being小冰框架技术研发,推动数字员工普及。

AI Being是小冰公司对于虚拟人的叫法,指可交互、能生成内容的自驱型虚拟人。更准确而言,它背后是一个构建虚拟人的框架,以此为标准,既可以打造服务企业的虚拟员工,也可以塑造受大众追捧的虚拟偶像。

AI Being很容易让人联想到当下如火如荼的元宇宙里数字人的概念。

但在李笛看来,元宇宙是一个虚拟空间,AI Being则是超空间的存在,它既可以是元宇宙里人类的数字分身,也可以是车里的AI互动助手,更可以是人回到家中的虚拟陪伴,“AI Being是大于虚拟空间的”。

对于元宇宙,李笛说他们“其实并没有那么感冒”,但以数字员工的普及作为明年业务重点,原因在于可以帮助企业做数字化升级,“数字员工是数字化转型的下一阶段”。

以数字化为锚点,这一点多少受到微软的影响。过去40年,微软从一家售卖电脑操作系统的美国技术公司,成长为集操作系统、办公与协同平台、消费硬件、云计算、游戏等软硬件业务于一体的全球科技巨头,正是抓住了数字化的浪潮。

近10年,数字化浪潮正在加速推进,大量企业被上云,各行业公司内外部业务逻辑被数字化,企业大量用户资源被沉淀于数字化平台中,可以看到,数字化转型仍然是当前全球的一个核心主题。

但与“老父亲”微软那个黄金时代不同的是,现在,“流量红利消失,数字化转型已经到了瓶颈期,接下来的问题就是怎么转化这些用户”,李笛说,比如几个亿的用户拉进来之后,但是“转化率不够”,“这个经济就很粗放”。

数字员工在某种程度上为当前的数字化困境提供了一种解法。李笛举了万科数字员工“崔筱盼”的例子,背后的技术提供方正是小冰公司,“崔筱盼”用于负责催办万科预付应收逾期单据工作,因核销率91.44%的好成绩,有效降低人力成本,其还获得了万科 2021年度优秀新人奖。

李笛说,数字员工在这里的关键作用是以人类的EQ,替代人工去做交互,这个转化率是91.44%,远高于过往人工效率。

“数字化转型已经在进行中,我们在做的是数字化升级,数字员工可以把以往粗放的数字化生态,向高质量方向进一步推进,这是我们关注的重点。”李笛告诉《科创板日报》记者。

02

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“崔筱盼”与“洛天依”的背后推手

打开小冰公司官网,在商业解决方案的数字孪生虚拟人业务线上,可以很清晰地看见虚拟专家和虚拟员工两种应用类别。李笛说,专业和通用也是接下来小冰普及数字员工的两个方向。

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按照李笛的介绍,专业应用以人工智能教练/专家系统为代表,比如运动员训练时,小冰的人工智能提供技术分析,可以看技术录像,评测打分;再比如财经新闻领域,因其专业性门槛较高,人工智能可辅助新闻内容生成,代表应用案例包括冬奥AI裁判与教练观君、每日经济新闻的7x24小时主播“N小黑与N小白”。

通用方面则更好理解,AI Being根据不同企业的需求,提供个性化设置的虚拟员工,前文所述的万科财务部催收专员“崔筱盼”,以及红杉资本的分析师“Hóng”,包括最受追捧的虚拟歌手“洛天依”,背后的人工智能技术提供均是小冰。

看起来,AI Being数字员工是一件很to B的事情,这也意味着这种生意不是一锤子买卖,尤其是在各行各业讲究降本增效的当下,客户需要看到实在的价值。

李笛告诉《科创板日报》记者,小冰的模式是“分成”,比如给企业制作一个虚拟员工直播带货,小冰和客户会则是按照成交量来按比例分成。李笛还告诉记者,今年,小冰已有客户的续约率达到了100%。

to B是小冰目前的主要收入来源,但李笛的目标显然不止于to B。在公司层面的商业计划则是to B和to C两条腿走路,to C会是未来的一个长期方向。他说,其实具体到应用时,AI Being的to B和to C界限没有那么泾渭分明,最后的to C转化,往往才是真正的生产力。

但如果将视线拉回小冰所处的整个AI行业,一路高歌猛进,但应用落地困难,收入盈利成谜,明星公司组团上市,而后股价集体大跌,景象前后反差,不免令人唏嘘。

小冰某种特殊之处,也在于此,行业高歌猛进的那些年,其不争不抢,以至于李笛常说,小冰是一个“特别怂”的公司,但面对落地和收入迷思的业内难题,作为行业一员,它也很难置身事外。

虚拟人被认为是撬动小冰公司AI技术落地应用一个支点。小冰框架中运行的AI Beings,覆盖6.6亿在线用户、10亿台第三方智能设备和9亿内容观众。仅数字员工就运行着30万名。

李笛说,小冰最大的价值是那个Framework(框架),甭管是做数字员工,还是简单的语音助手,这些只是我们产品对外表现的一种形式,他们都要从这个框架里面生长出来。

03

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AI Being只做纯软件 不做硬件

当问及营收规模的时候,李笛先是给了一个观点,“一直以来小冰只做纯软件,不做硬件”。

这也是小冰区别于行业绝大多数AI公司的一点所在。李笛认为,只有这样AI Being才不会被空间所局限。“目前为止,中国公司纯软的AI收入上,我们的营收规模应该是最大的”。

不过,他还是补充了一句:“虽然在这上面占了个彩头,或者让大家觉得很佩服,但对小冰其实没有任何帮助。”

在虚拟人这件事情上,事态整体正朝好的方向发展。李笛说,其实小冰最开始提AI Being概念时“老会被骂”,但慢慢的大家都在往这个方向上靠了。

但,正如2014年做小冰之前,中国所有的语音助手都叫“xx语音助手”,而小冰之后都是“小x”,跟风和过热,那时候李笛害怕市场被毁掉。如今,虚拟人行业似乎同样到了那种时刻。

李笛说他现在也“还是会担心”,比如利用神经网络渲染技术,AI换脸作恶的;再比如拿着一大堆热钱,刷论文,挖最好的科研人员进团队,再融更多的钱,实际却没有产出的......“现在也许是一个良币驱逐劣币的过程”。

李笛说,他理想中希望AI Being达到的状态是“无处不在”和“习以为常”,到那个时候大家再去讨论数字人或虚拟人,不会像现在这样“无所适从”。

对话1000位行业领军人物:安安访谈录

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访谈人物录:

(按首字拼音排序,排名不分先后)

保险机构:

中信保诚人寿保险有限公司副总经理、资深精算师:崔巍(资深精算师,保险产品开发、营销领域专家)

材料金属:

金石资源董事长:王锦华(萤石资源开发引领者)

宠物经济:

佩蒂股份董事长:陈振标(“宠物食品”第一股掌门人)

储能设备:

康菲中国总裁威诺德(Bill Arnold)(油气行业低碳发展的探路者)

南都电源董事长:朱保义(储能全场景应用的构建者)

中关村储能联盟理事长:陈海生(中国新型储能技术研究和产业化领军者)

传媒创新:

《科创板日报》主编:徐杰(一级市场及科创板权威报道和服务平台)

电商平台:

京东集团副总裁:何晓冬博士(人工智能科学家)

动力电池:

蜂巢能源董事长:杨红新(动力电池行业勇闯者)

协鑫能科总裁:费智(移动数字能源科技的先行者)

高端装备:

天宜上佳董事长:吴佩芳(轨交耗材龙头“掌门人”)

公募基金:

财通资管权益私募投资部总经理:陈李(专户老将,不断进阶的“实业派”高手)

诺德基金董事长:潘福祥(进入证券业最早的投资学老师,教授投资学时间最长的证券从业者)

兴业基金固定收益董事总经理、投资总监:周鸣(大类资产配置与跨市场多资产投资专家)

工业软件:

群核科技联合创始人兼董事长:黄晓煌(3D云设计SaaS引领者)

赛美特董事长兼CEO:李钢江(国产工业软件领域的推动者和践行者)

光伏电力电子设备:

昱能科技董事长:凌志敏(美国硅谷技术背景,国内微型逆变器先行人)

航空航天:

北斗三号总设计师:林宝军(中国航空航天最前沿技术的探索者)

集成电路:

黑芝麻智能CMO:杨宇欣(自动驾驶芯片行业创业“老炮”)

沐曦联合创始人、CTO兼首席软件架构师:杨建(高性能国产GPU的开拓者)

睿控创合创始人、总经理:张平(关键领域国产嵌入式系统推动者)

芯擎科技董事兼CEO:汪凯博士(国产车规级芯片研发带头人)

芯源微董事长:宗润福(大数据分析和人工智能技术专家)

亿铸科技创始人、董事长兼CEO:熊大鹏(存算一体 AI 大算力芯片的开拓者)

英特尔大数据技术全球首席技术官:戴金权(大数据分析和人工智能技术专家)

景观设计:

奥雅股份联合创始人&董事总裁:李方悦 (数字科技与文旅融合的先行者)

LED电子设备:

木林森创始人:孙清焕 (LED封装及应用产品供应商)

农业养殖:

神农集团董事长:何祖训 (健康安全生猪产能理念践行者)

券商机构:

安信证券副总裁:魏峰(券商O2O财富管理“探路人”)

德邦证券副总裁:顾勇(从保险到券商的跨界先锋)

方正证券副总裁:崔肖(投交业务的坚守者)

富途董事总经理、国际化战略及财富管理负责人:曾煜超(科技券商依托互联网开拓财富管理业务的探索者)

光大证券业务总监:梁纯良(兼有一线经验和全局思维的券业财富设计师)

海通证券财富管理总部总经理:吴国华(财富管理践行者)

华林证券CEO:赵卫星(首批成功试水数字金融的跨界领路人)

华泰金控董事总经理兼张乐通全球负责人:朱亚莉(中资券商APP国际化探索者)

华西证券董事长:鲁剑雄(深耕金融数十年的跨界券业掌舵人)

国海证券副总裁:蒋健(深耕券商财富管理的马拉松跑者)

国泰君安证券私人客户部总经理:张谦(财富管理行业的奋楫者)

国信证券副总裁:谌传立(深化资本市场注册制改革的践行者)

华福证券首席信息官、零售业务条线事业部总裁:王俊兴(精通金融与IT的券业先锋)

瑞银证券财富管理主管:高慧(瑞士财富管理“百年老店”的中国女高管)

申万宏源证券固定收益融资总部总经理:范为(宏观经济与资本市场资深专家)

申银万国证券研究所总经理:周海晨(券商研究“黄埔军校”少帅)

天风国际董事长:王勇(最懂风险管理的中资券商出海掌舵手)

湘财证券副总裁:周乐峰(从证券一线强势崛起的初生代大V)

兴业证券数智金融部副总经理:郑可栋(财富管理的践行者)

招商证券总裁助理、投资银行委员会主任委员:王治鉴(亲历创业板注册制改革的投资银行家)

中金公司投资银行部负责人:王曙光(见证与建言资本市场改革发展的资深投行家)

中金公司研究部固收研究负责人、董事总经理:陈健恒(宏观经济及债券投资策略分析专家)

中信建投证券执委委员、投资银行业务管理委员会主任:刘乃生(制度建设的投行亲历者、建言者)

评级机构:

东方金诚董事长:崔磊(资管、银行、信评等多领域资深专家)

中诚信国际董事长:闫衍(头部评级机构的管理者人)

权威专家、研究学者:

国家信息中心预测部产业室主任:魏琪嘉(国家发改委系统、产业经济领域专家)

国务院发展研究中心宏观经济研究部研究员:张立群(国务院发展研究中心宏观经济研究部研究员)

民盟中央经济委副主任:冯奎(曾任国家发改委研究员,城镇化议题专家)

同济大学艺术与传媒学院院长:李麟学(用科技赋能建筑的“城市规划者”)

中国宏观经济研究院对外经济研究所研究员:杨长湧(国家发改委系统、宏观经济领域外贸专家)

中国宏观经济研究院决策咨询部研究员:盛朝迅(国家发改委系统、产业经济领域专家)

中山大学传播与设计学院副院长:钟智锦(大湾区传媒人才“培育者”)

汽车零配件:

森麒麟总经理:林文龙(轮胎新势力领军人物)

企业服务:

八爪鱼&云听CEM创始人:刘宝强(国内首个客户体验管理SaaS平台开创者)

观远数据创始人兼CEO:苏春园(引领数据智能行业长远创新的长期主义者)

果集科技创始人:胡东(构建社媒全链路营销的先锋者)

科沃斯蒲公英加速器CEO:陈亮(中国科技优质项目投资蓄水池建设者)

酷克数据联合创始人:简丽荣(云原生数据库“从无到有”的推动者)

神策数据创始人:桑文锋(数据闭环方法论SDAF的提出者)

数说故事创始人&CEO:徐亚波(行业领先的大数据AI独角兽企业“掌门人”)

数位大数据创始人兼CEO:黄兴丽(国内最大全域全场景大数据库建设者)

顺网科技董事长:邢春华(泛娱乐产业数字化的推动者)

通联数据CEO:蒋龙(资管数智化创新实践者)

威尔森创始人&CEO:梁维新(行业领先的汽车数据信息综合应用平台“掌舵人”)

智慧芽创始人&CEO:张济徽(科技创新信息服务领军人物)

人工智能:

达观数据董事长:陈运文(文本数据智能化处理研究与工程专家)

复亚智能CEO:曹亚兵(无人机全自动飞行系统领域的先行者和推动者)

共达地CMO:李苏南(行业首个商用AutoML自动化AI训练平台布道者)

科大讯飞总裁:吴晓如(AI赋能的践行者)

小冰CEO:李笛(人工智能情感计算框架首倡者)

小i集团创始人、董事长兼CEO:袁辉(中国认知智能及元宇宙领域领军人物)

云从科技联合创始人、战略规划部负责人:姚志强(人机协同操作系统的先行者)

中科闻歌执行总裁:曲宝玉(大数据和人工智能领域探索者)

数字安全及测试测量:

东方中科董事长:王戈(中科院技术资本领军人物)

数字经济:

数字人民币产业联盟理事长:王晶(数字人民币产业创新者)

碳中和:

复旦大学绿色金融研究中心执行主任:李志青(绿色经济金融的研究者,绿色转型发展的助推者)

天津排放权交易所总经理:李天(中国负碳平台的先行者)

氢交所最早发起人:林辉(氢能源交易平台探路者)

中国社会科学院生态文明研究所副所长:庄贵阳(中国低碳经济研究的先行者)

中国政法大学民商经济法学院副院长:于文轩(专注生态环境法治的研究者和推动者)

体育运动:

阿迪达斯大中华区董事总经理:萧家乐(运动品牌中国故事的讲述者)

投资机构:

鼎心资本创始合伙人:胡慧(聚焦半导体产业链的VC投资人)

鼎兴量子创始人:金宇航(成都新能源与新材料ToB领域资深投资人)

东方引擎合伙人、副总经理:李慧鹏(连续多年保持优秀投资业绩的债券金牛基金经理)

复星创富联席董事长:徐欣(产业背景深厚的科技投资人)

基石资本合伙人:杨胜君(产业背景深厚的硬科技投资人)

汉理资本董事长:钱学锋(资深天使投资人、A轮学堂创办人)

合晟资产创始人、董事长:胡远川(拥有丰富实战经验的股债投资专家)

活水资本创始合伙人:许乐家(东南亚创投圈探索者)

加华资本创始合伙人:宋向前(消费服务行业冠军的“超级陪练”)

蓝驰创投管理合伙人:陈维广(新经济早期投资人)

朗盛投资合伙人:李佳(科研出身,服务过百家生物医疗企业的早期投资人)

梅花创投创始合伙人:吴世春(最懂创业者"的天使投资人)

深高投资创始合伙人/CIO:李凯(中国首批高收益债投资人、企业信用风险分析专家)

唐兴资本创始人:宫蒲玲(硬科技赛道“有温度的资本”发起人)

盈米基金副总裁、盈米基金研究院院长:杨媛春(多资产配置、FOF投研专家)

源码资本董事总经理:王菂(智能制造、清洁能源的“发现者”)

元起资本创始管理合伙人:何文俊(数字世界的安全守卫者)

中欧资本董事长:张俊(华为前副总裁、硬科技战略投资者)

VR/AR/元宇宙:

蓝色光标元宇宙业务负责人:刘方铭(元宇宙营销的实践者)

Nreal 创始人、CEO:徐驰(中科院技术资本领军人物)

Unity中国总裁:张俊波(元宇宙内容创作者和运营者)

英伟达中国区Omniverse负责人:何展(元宇宙基础设施的搭建者)

文化旅游:

复星旅文董事长:钱建农(休闲度假生活方式引领者)

新能源:

极电光能联合创始人、总裁:于振瑞(钙钛矿产业化先行者)

晶科能源董事长:李仙德(光伏产业海内外垂直一体化布局的领航者)

新汽车:

岚图汽车创始人:卢放(坚定而充满汽车情节的“长期主义者”)

零跑汽车创始人:朱江明(汽车界的“超级工程师”)

哪吒汽车联合创始人兼CEO:张勇(打造高品质智能电动车的产品经理)

信托机构:

平安信托运营中心总监:龙健(平安信托,信托业科技实力的标杆)

建信信托副总裁:王业强(建信信托,股权投资支持科技创新的先行者与探索者)

云南信托总裁:舒广(云南信托,信托转型战略践行的先行者)

新消费:

林清轩创始人:孙来春(中国本土消费品品牌高端化道路探索者)

魔筷科技创始人:王玉林(直播电商供应链服务商)

行云集团创始人:王维(全球D2C供应链)

新一代信息技术:

洞见科技创始人、董事长:姚明(数据价值安全释放的推动者)

华天软件董事长:杨超英(国内首套机械CAD创立者,工业软件领域领跑人)

均普智能总经理:解时来(中国智能制造、数字制造的助力者)

山石网科董事长:罗东平(网络安全领域早期海归工程师、科创板公司创始人)

中控技术董事长兼总裁:崔山(工业3.0+4.0的赋能者)

医疗健康:

佰仁医疗董事长:金磊(国产心脏瓣膜介入治疗新时代的开创者)

贝瑞基因董事长:高扬(中国基因测序开拓者)

春雨医生CEO:王羽潇(互联网医疗在线问诊模式探路者)

东方生物创始人:方效良(体外诊断领域全产业链布局的开拓者)

复锐医疗董事长:刘毅(中国能量源医美器械头把交椅的掌舵人)

和元生物董事长:潘讴东(基因治疗CDMO“独角兽”企业的掌门人)

华大基因CEO:赵立见(中国基因行业龙头企业的领军者)

曼朗医疗CEO:唐德凯(高端私营精神心理医疗机构践行者)

脑虎科技创始人兼CEO:彭雷(中国脑机接口领域先行者)

和誉医药董事长兼总裁:徐耀昌博士(徒步小分子雨林的猎手)

锘崴科技创始人、董事长:王爽(基于隐私计算构建国家级医疗健康网络的实践者)

燃石医学创始人兼首席执行官:汉雨生(中国肿瘤精准医疗引领者)

天鹜科技创始人:洪亮(AI新药开发领航者)

通策医疗董事长:吕建明(连锁口腔医院数字化的先行者)

望石智慧CEO:周杰龙(AI创新药研发新范式的探路者)

未知君联合创始人兼CEO:谭验(AI+BT微生态制药闭环探路人)

沃比医疗CEO:安穆克(Michael Alper)(神经介入领域出海的先行者)

星药科技创始人&CEO:李成涛(人工智能+药物研发领域的顶尖学者)

星奕昂创始人:王立群(国内细胞治疗领域的早期开拓人)

医药魔方创始人:周立运(医药数据全链整合引领者)

药明奥测首席科学官兼首席技术官:方焯博士(整合诊断/人工智能赋能精准医疗的创新者)

中科新进创始人兼董事长:任培根(多肽药物赛道的科学家创业者)

银行理财:

汇华理财资产配置总监:马少章(汇华理财,中长期稳健投资老将)

光大理财总经理:潘东(光大理财,银行理财业务的创新者)

华夏理财总裁:苑志宏(华夏理财,客户至上、绝对收益的坚守者)

农银理财董事长:马曙光(农银理财,提供最佳客户体验的践行者)

平安理财固定收益投资部负责人:熊珣(平安理财,银行理财领域多资产多策略配置领跑者)

影视文化:

华策影视总裁:傅斌星(新时代文化产业生力军)

开心麻花联席总裁:汪海刚(驻扎于喜剧的“坚守者”)

自动驾驶:

纵目科技CEO:唐锐(自动驾驶与高级驾驶辅助系统(ADAS)领域的14年研发管理老兵)

宏景智驾创始人兼CEO:刘飞龙(自动驾驶大潮中的探索者)

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